肩负人类希望!SpaceX成功发射NASA探测器苔丝 探索太阳系外行星-焦点中国网

猎鹰9号火箭周三在佛罗里达州发射,这是SpaceX首次为美国宇航局(NASA)进行的高度优先科学任务,这是一种行星探测轨道望远镜,旨在探测太阳系以外的世界,在太空中某个地方可能隐藏着生命。

Transit Exoplanet调查卫星,也称之为苔丝(TESS)于6点51分从卡纳维拉尔角空军基地按时发射。美国东部时间周一在火箭的制导控制系统中发现了一个技术故障,导致发射延期两天。

在发射后几分钟内,主要加速器与火箭上部分离,并自行返回地球,以便成功着陆在漂浮在大西洋上的无人驾驶船上。

与此同时,NASA最新的天体物理学卫星在轨道上飙升,开始了为期两年、耗资3.37亿美元的的天文观测任务,以扩大天文学家已知的所谓的系外行星的目录,即环绕遥远恒星的行星。

周三的发射是太空探索技术公司(Space Exploration Technologies)的一个里程碑。SpaceX是亿万富翁企业家埃隆•马斯克旗下的私人发射服务公司。

此前,这家位于加利福尼亚州的公司已经为NASA发射过货运任务和其他有效载荷。但苔丝作为NASA一项最重要的科学探测器之一,它的发射标志着SpaceX获得了特殊认证。

苔丝旨在建立在其前身开普勒太空望远镜的工作基础上,该望远镜发现了过去20年记录的大约3,700颗系外行星,并且燃料耗尽。

NASA预计将查明数千个以前未知的世界,其中可能有数百个是地球大小或“超级地球”大小,一般不会比我们的地球大两倍。

这些被认为最有可能出现岩石表面或海洋,因此被认为是生命进化的最佳候选。科学家们说,他们希望苔丝最终能帮助至少有100多颗多岩石的外行星进行进一步的研究,这已经成为天文学最新的探索领域之一。

麻省理工学院主要研究人员乔治·里克在周日的发布前简报会上告诉记者说:“苔丝将大大增加我们必须研究的行星数量。”

苔丝配有太阳能电池板机翼和四台专用摄像机,尺寸与冰箱相当,大约需要60天才能到达地球和月球之间的高椭圆轨道,以开始观测。

像开普勒一样,苔丝将使用一种称为运输光度法的检测方法,该方法寻找周期性的重复骤降,这些周期性的重复性骤降是由行星在它们前方经过或过渡的行星引起的可见光。

苔丝将重点关注200,000个预先选定的恒星,这些恒星相对就近,是从地球上看到的最亮的恒星之一,使其更适合敏感的后续分析。

望远镜将专注于称为红矮星的恒星,比我们的太阳更小,更冷,更寿命更长。 红矮星差不多跟地球大小一般,可能是多岩石的行星,这使得它们可能拥有肥沃土壤。