一匹高贵骏马的外交之旅

骏马外交是欧洲社会的传统,也是欧洲政坛首要常用的外交方式。在2018年法国总统马克龙的访华过程中,就向习近平总书记赠送一匹国礼马。这是法国第一次将其卓越象征的精英骑兵马送人,以这样“史无前例的外交姿态”赢得中国领导人的心。

传递中法友谊的棕色骏马名叫“维苏威火山”(Vésuve de Brekka),年龄是九岁。在2012年维苏威火山成为法兰西共和国骑兵队的一员,2017年11月11日是它最后一次在巴黎香榭丽舍大街执行任务,54天后,它乘坐飞机抵达了中国。

可能国内很多人不知道的是,它所在的法兰西共和国骑兵队是欧洲最强的骑兵部队之一,被称为法兰西民族的骄傲,法国高层曾经这样评价这支骑兵队:“它享有的威望已经超越了国界,它致力于向世界展现法国军队和法兰西的风采。”

法兰西共和国卫队列队是法国国家元首接待外国贵宾的最高礼节。2014年习近平总书记对法国进行国事访问,法兰西共和国骑兵团从香榭丽舍大街一直护送两国元首车队直至荣军院。

苛刻的“皇室之马”如何筛选?

其实不止是法国,在欧洲的各国中,骑兵卫队不但具有悠久的历史传统,更是该国最隆重、最高规格的国礼,作为老牌欧洲国家,英国皇家骑兵队已经成为这个国度的一道亮丽风景线,以独特的方式演绎着皇家礼仪与风范。黑色的高头大马更是英姿飒爽,沉着稳健地履行着自己的职责。

这些代表皇室威仪的“皇室之马”是怎样被挑选出来的?关于这些马有哪些苛刻的要求?

英国皇家骑兵是英国王室的御林军,3000皇家骑兵分驻伦敦各处,主要职责是担任女王出席的外事活动中的仪仗队,分别由皇家蓝军骑兵卫队和英皇御林卫队共同组成,他们的军服和马匹的颜色都不一样。在不同的场合执行不同的任务,穿戴是不一样的。制服上绣制的是英女皇伊丽莎白二世的徽记,骑兵团隶属王室,营房、场地、战马都是王室私有财产,骑兵团的费用由王室提供,并不列入国家预算。骑兵团哨兵的换岗仪式是伦敦的一道靓丽风景,白金汉宫的换岗仪式是大约每天中午12点左右举行。

所有皇室骑兵卫队的马都经过严格的把关,挑选出的马体重均匀、姿势优雅、体态非凡、没有瑕疵。而且骑兵团的黑马为骟马,没有种马。

一般而言,大多数马在3-4岁时进入,先要送去位于莱斯特梅尔顿莫布雷的皇家陆军兽医陆战队,然后再交给伦敦的骑兵军团,接受军队少校的遴选。骑兵团的马通常以战争或重要的地方来命名,每年新入马的名字都以一个特别字母开头。每匹新加入骑兵队的马,都会在马蹄盖上兵团编号。

在传统的庆典仪式上,马通常需头戴约50斤重的装备,还要驮着一名骑兵。因为1982年的海德公园爆炸事件中,4名骑兵和7匹马罹难死亡,如今每当骑兵从骑士桥兵营到骑兵卫队换岗时都会行礼致敬作为悼念方式。

当然为了保证骑兵卫队和马有充沛的体能,每年夏至,骑兵团会在诺福克度过4周的集训营生活,骑兵们也会带马入海放松。

自1997年开始,所有骑兵团的马都配备了微芯片作为它们的“身份证”。骑兵团的马一般在17-18岁左右退役,不过有些马能很好地服役到二十几岁。

而在法国,骑兵队共拥有470匹常备马,绝大多数是血统纯正的塞拉法兰西马(Selle Francais)。选拔要求这些马匹高1.66米,皮毛鲜亮,平衡力强,听力好,体格健壮。马匹与骑手必须配合默契,通过初选的马匹3岁开始参加训练,经过2年准备才能正式成为骑兵队的一员,期间还要经历多次淘汰筛选。这一漫长而又严格的马匹筛选和调教过程,是法兰西共和国骑兵卫队的核心技术所在,是传承传统和不断创新的成果。

“皇室之马“背后的贵族情结与文化

为什么在欧洲各国,骑兵会如此的受到尊崇?其根源在于,欧洲人将马作为高贵的象征,马文化的一个反映就是骑士精神,象征着骑士精神和道德,象征着名誉、礼仪、谦卑、坚毅、忠诚、骄傲、虔诚。是上层社会的贵族文化精神,它是以个人身份的优越感为基础的道德与人格精神,但它也积淀着西欧民族远古尚武精神的某些积极因素。传承到现在,代表的是绅士风范和高雅。

现代马文化具有代表性的是英国的马文化。马文化在英国也最具代表性,保留了绅士风范及高雅特征的全社会大众娱乐活动,它是英国马文化不可缺少的组成部分。英国是现代马术运动的发源地。

马术运动是由人和有生命、有性灵的动物一起参加的户外运动,它要求人和马成为一个整体,骑手驾驭马的技术与马的能力相结合。所以在整个运动过程中,骑手是在进行与性灵的对话运动。而人马合一才是骑乘的最高境界。与其他户外运动相比,马术是一个互动的运动,性灵与性灵的对话运动,而这种把奢侈与健康的运动结合在一起,也将是一种世界顶级生活品位的享受。