当TMD成为资本新欢,人工智能会是美图的机会吗?-焦点中国网

“我们的人工智能更多投入是用在产品方面,比如跨次元相机是美图人工智能的应用典范,未来我们希望美图成为人工智能的‘眼睛’和‘大脑’。”在2016美图年度业绩发布会上,美图公司创始人兼CEO吴欣鸿针对人工智能给出了这样的回答。一面是人工智能崛起的当口,一面是美图一路狂飙的股价,这位美图CEO的答案为公司的未来给出了新的方向。

而在美图刚刚发布的2016年度财报中,15.786亿元的总收入和112.8%的同比增长,连同5.2亿的月活跃用户,这个成绩单在中国的互联网公司中,已经足以站在二线巨头之列。不过,从2016年下半年开始,今日头条、美团、滴滴这三位互联网新秀开始被媒体冠以“TMD”的标签,似乎有意用TMD来暗指BAT之外的新格局。

但在中国的互联网江湖里,“TMD”的地位恐怕会让很多人不服气。特别是“M”与中国的互联网创业者似乎有着不解之缘,既有曾经被捧上神坛的小米,也有去年在港成功IPO的美图,以及在新财报中表现不错的陌陌。而人工智能会是美图的机会吗?

为什么是TMD而非美图们?

不论是滴滴、美团还是今日头条,无不是在浩浩红海中杀出的新秀,当然陌陌也曾是媒体关注的焦点,只是在风云际会的互联网行业里,太多的社交产品被微信和微博掩盖了光环。相比之下,美图更像是一个另类,默默发展了近10年的时间,在IPO的当口才成为舆论讨论的对象。

从最早的NSS到现在的BAT,本质上并不是中国投资者的杰作,对于普通的股民来说更是可望不可即。反观“TMD”,可以说从天使轮开始,不乏中国投资者的身影,尤其是滴滴和快的、美团和大众点评等几桩脍炙人口的合并案,皆是出自华兴资本等中国投行之手。说白了,“TMD”才是中国投资者的“亲儿子”,是从一个个风口中用金钱砸出来的“圣婴”,那些“一掷千金”国内投资人也就成了最大受益者。

应该说,美图是中国互联网创业者中典型的另一面,有着不同于滴滴们的创业历程。2008年推出电脑版的美图秀秀,三年后才推出美图秀秀的移动版,随后推出的美颜相机、面向海外市场的BeautyPlus等,都是在做图像工具。直到2013年推出首款美颜自拍手机——美图手机,2014年推出视频社交产品美拍,美图的产品矩阵才逐渐丰富起来。

在国内互联网行业的传统认知中,工具类app一直缺乏足够的想象力。就此而言,当墨迹天气、足记、大姨吗等工具类app逐渐被人所遗忘的时候,从工具转型社交向平台化发展的美图能够成功登陆港交所,已经是一个幸运儿了。从美图的发展历程来看,自2013年开始就在努力摆脱工具类app的束缚,推出“美拍”进行社交化和内容化探索,在美图秀秀这款“航母”之外,围绕“美”推出了十几款app来丰富产品矩阵,以及借助美图手机进军硬件市场。此外,美图的转型也初见成效,如今已是中国主要的视频社交产品的美拍的月活跃用户高达1.6亿,而短视频在近期大有崛起之势;美图手机等智能硬件的营收达到14.7亿,同比增长120.9%,在手机市场奠定了“小而美”的地位。

不难发现,相比于TMD的激进,美图以及陌陌等公司的表现要更加稳健。即便如此,美图并没有获得和TMD同等的厚爱,至少还缺少一个机遇。

美图在人工智能领域的机会在哪?

2016年是当之无愧的人工智能年,百度谷歌、阿里、网易等一线的互联网巨头们纷纷在人工智能领域攻城拔寨,诸如旷视科技、云知声、出门问问等人工智能创业者更是颇被投资者看好。美图等工具类产品出身的公司也瞄准了人工智能,比如早前发布的美图T8中也融合了人工智能“美颜的黑科技”,其背后的美图影像实验室(MTLAB)也浮出水面。

如果在话题性上来看,人工智能足以称得上是新的风口,但这会是美图们的机会吗?按照李开复老师的观点,成为一家顶级AI公司必须具备两个条件:一是拥有巨大的用户数,二是拥有顶级的科学家。言下之意,人工智能的未来将是数据之争和人才之战。

这里似乎让我们注意到了美图秀秀这样工具类产品的优势,尤其是一个对生命周期已经近10年的app来说。从美图官方公布的数据来看,美图的影像及社区应用矩阵已经在全球11亿台独立设备上激活,且这些应用的一个共同点就是“和人像打交道”,仅在2016年,美图的照片应用程序就处理了超过680亿张的照片。人工智能一直有被“神化”的迹象,究其现阶段的技术原理,在图像处理方面无疑是两个核心,即深度学习和计算机视觉。按照这个逻辑,美图拥有这庞大的用户数据,这为其在深度学习领域打下了很好的基础。就在不久前,美图把AI技术应用在了美图秀秀推出了“手绘自拍”功能,刷屏了海外的社交平台,也吸引了国外科技媒体的关注。

另一个评判标准是人才。这一特点在近期的动作上表现的十分明显,吴恩达的离职让外界对百度的人工智能唏嘘不已,腾讯则在大肆的招揽人工智能人才,阿里也启动了面向未来的“NASA”计划。美图则在2010年就成立了MTLAB美图影像实验室,致力于研究计算机视觉及深度学习相关的前沿影像技术。从已经公开的专利来看,美图在人工智能方面已经注册了100多项专利技术,包括精准检测及识别人脸和面部特征的人脸技术、分析使用者年龄、性别等人脸属性并据此定制个性化美颜方案的智能美颜技术、图像分割技术等。

当然,在技术和人才之外,美图还面临着另一个问题,那就是可行的商业模式。

就目前而言,美图的大部分业务都是To C的,这为美图赢得了数据库上的优势,人工智能技术的应用也能够尽快的得到用户反馈,而AI技术本身也是为了提高产品的竞争力。不过,人工智能想要成为美图的支柱性业务,并成为重要的盈利来源,在C端市场之外还需打开B端市场的大门。因为在目前流行的商业模式中,大多数人工智能公司瞄准了企业级服务。

诚然,美图缺少企业级服务的经验,这也是大多数公司所面临的困境。利好的是,美图已经成为影像处理领域的代名词,认识到这一点的不只是数亿的消费者,还有企业级客户。此外,人工智能是一个涉及广泛的产业,包含语音识别、图像处理、机器人、自然语言处理等等,BAT在人工智能领域采取了“广撒网”的战略,现阶段主要集中在自然语言处理、语音识别、图像识别等方面,美图的优势在于专注于图像处理,这也为其制造了跑赢竞争对手的机会。比方说,美图手机的人工智能美颜技术已经取得了消费者的认可,未来或可以与其他手机厂商进行更广泛的合作,为之提供成熟的人工智能美颜解决方案,如此种种。

人工智能是一个全行业性的趋势,BAT不会错过,TMD也在追逐,美图终于和巨头们站在了同一条起跑线上,也为自己博得了脱颖而出的机会。或许在不久之后,人工智能将成为美图股价高涨的驱动因素之一。

Alter,互联网观察者,长期致力于对智能硬件、云计算、VR等行业的观察研究。微信公众号:spnews