随着阿里云的壮大,每年秋季在杭州举办万人大会已然不能满足它的市场需要。云栖峰会一年多地、多次举办成了常态,今天这个大会开到了深圳,本次峰会的主题是“智能”,阿里云今天发布的重点产品医疗大脑、工业大脑和机器学习平台PAI2.0均与人工智能息息相关,几个月前的杭州云栖峰会主题还是“进化”,人工智能只是一个分会场,今年主题的变化也表明从2017年起,人工智能会成为阿里云的重中之重:它并不满足于成为计算的基础设施,而是要成为智能世界的基础设施。

此前,人工智能BAT已悉数到齐,搜狗、华为、小米、科大讯飞等公司都在AI上布局,纷纷成立AI研究院,争夺高端AI人才,大的科技公司都在布局人工智能。那么,传统行业、小公司甚至创业者呢?可以预见,随着人工智能技术的飞速发展,尤其是其价值被显性化之后,它将不会只是BAT或者说大公司的游戏,每个行业、每个公司都会利用人工智能技术来与业务结合,就像过去几年对互联网技术的应用一样。

人工智能成兵家必争之地,阿里云成为马云的必杀技?-焦点中国网

阿里云通往智能之路

阿里云总裁胡晓明说,这是“万物智能”的趋势,更早之前行业还有一个说法是“智能+”,其本质都是:人工智能会成为普惠技术,这样的大趋势要成为现实,云计算平台不可或缺。

云计算是人工智能的基础设施

相对于传统互联网技术而言,人工智能技术研发和应用门槛更高。对于此,创新工场董事长李开复是这样说的:

“人工智能已不再是’三个小朋友创业’的时代,而是’科学家创业’的时代,因为人工智能需要大量的数据、大量的机器和专业的算法。”

如果说算法还是科学家和工程师能够涉及的范围,那么,大量的数据和大量的机器就只是大公司才具备的条件了,这是现在投资AI的公司都是大型科技公司的深层次原因。互联网浪潮时可能会有煤老板去搞互联网,但你一定不会听说有煤老板去搞人工智能。创业者、小公司、传统行业要用上人工智能技术,必须靠科技巨头,而科技巨头的人工智能技术要能够让第三方使用,就必须通过云平台的方式。因此,如果人工智能真要走向各行各业,就离不开云计算平台。

云计算的价值也将彻底改变:过去云计算的核心价值跟电厂一样,通过集中化的规模效应来降低计算成本。未来,云计算的核心价值不只是提供计算本身,而是提供智能计算所需要的机器、数据和算法支撑。它所解决的问题也不再只是计算成本,而是降低智能计算的门槛,让人工智能可以进入各行各业的普惠状态。过去用IaaS、PaaS和SaaS可以区分云计算的模式,而人工智能时代的云计算平台相当于一个云端大脑,不只是提供基础设施、软件或者平台,而是提供云端AI,可以说是AIaaS(AI即服务)。

N个大脑成为阿里云AI开放的策略

阿里云很早就在AI上布局,比如进行强化学习、深度学习底层技术的研究,还有图像、语音、基因测序等上层AI的研发和实践。去年云栖大会上,阿里云驱动的城市大脑发布令人印象深刻,这个平台基于对交通环境的感知实时调整信号灯,提升了11%的车辆通行速度,现在类似技术已经被应用到广州,让后者的拥堵系数显著下降。而从云栖大会深圳峰会来看,发布更多“大脑”为不同行业的智能化提供智能计算服务,会成为阿里云接下来的一个策略。

阿里云今天发布的医疗大脑,就意在成为医疗行业智能化的智能云平台。它可以通过机器视觉技术,帮助医生智能分析医学影像,比如B超结果,医疗大脑前期已在广州医科大学附属第一医院等医疗机构“实习”,数据显示,人类医生的平均准确率为60%-70%,而当下算法的准确率已经达到85%。它还可被应用在患者虚拟助理、医学影像、药效挖掘、新药研发、健康管理等领域。

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阿里云驱动的超声甲状腺结节系统

让医疗大脑更加专业、聪明并不是单凭阿里云一己之力能够做到的,这是一个开放平台,吸引医疗行业和IT行业的力量加入其中,并通过举办医疗AI大赛等方式,让它通过对海量数据的学习,在人类的调教下进化算法。工业革命让机器取代了人类的重复体力劳动,人工智能则会让机器取代人类重复的脑力劳动,医生过去每天习以为常的一些重复工作未来都会被机器取代。

今天,阿里云还推出了工业大脑,它可以在工业制造上进行数据化控制,工艺改良、故障检测。在机器不断取代工厂流水线工人之后,工业大脑希望取代工厂部分的“脑力劳动”,让不知匹配和不会犯错的机器为制造业服务。此前,工业大脑已经帮助江苏光伏生产商协鑫提升1%的良品率,一年内节省上亿成本,还被应用在徐工集团、中策橡胶、吉利等制造巨头的生产中。阿里云目标是,用工业大脑提升中国制造业1%的良品率,进而增加万亿级利润,它也将得到对应的价值回报。

阿里云已经拥有城市大脑、医疗大脑和工业大脑,被应用在交通、医疗和制造等行业。不用怀疑,未来阿里云还会推出更多大脑——只要有人工智能需求的行业都会有对应的大脑,比如教育大脑、金融大脑等等,这一策略会让阿里云成为各行各业的智能化的推进者和受益者。

阿里云成为马云布局AI的必杀技

大公司开放AI能力给第三方,阿里云并不是第一个。早在2015年5月,百度就组建了分布式深度机器学习开源平台“深盟”,将人工智能技术Warp-CTC的关键代码进行了开源。2015年底,Google、Facebook也进行了开放人工智能相关源码的举动。

阿里云的开放思路与这些平台的开放策略完全不同。开源是阿里技术的战略,阿里AI技术同样有开源项目,今天阿里还发布了机器学习平台PAI2.0来开放其算法和学习能力。然而,阿里云的“大脑”并不只是算法层面的开放,而是机器、数据和算法这三大人工智能要素的开放。机器是阿里云的集群计算能力,数据则是阿里云在各行各业对大数据训练之后的结果,算法是阿里云通过开放模式而积累的不同行业智能算法。理论上来说,亚马逊AWS们跟阿里云更具可比性,但是现在这些云平台都还没有专门的人工智能开放平台。

更为重要的是,阿里云已成为中国云计算市场毫无争议的第一。在各行各业都拥有客户资源,并形成了中国最大的开发者生态。在给客户和开发者提供基础计算的基础上,再提供智能化的能力是顺理成章的事。反过来,阿里云的行业优势,可以让其更好地积累数据训练大脑,最终让大脑变得更加聪明。智能云平台一定会形成强者恒强的马太效应,阿里云在国内并没有对手,因此,我认为阿里云才是马云布局AI的“必杀技”,不只是因为阿里云是阿里核心AI技术的提供者,更重要的是因为阿里云已形成计算的生态,它很容易升级到智能计算的生态。

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胡晓明介绍NASA计划

不久前,马云宣布在内部启动“NASA”计划,面向未来20年储备核心科技,机器学习、IoT(万物互联)和生物识别等领域的智能化被放在突出位置,现在阿里云已经行动起来去占领人工智能的高地,马云的“让科技成为普惠”的目标也有望率先在人工智能技术领域成为现实。

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