搜狐二季度财报:搜狐视频持续减亏直至盈利已成不可逆转趋势-焦点中国网

搜狐今天公布了2018年二季度财报,营收4.86亿美元同比增长5%,环比增长7%。这其中,品牌广告业务收入为6200万美元、搜狗收入3.01亿美元、畅游收入1.13亿美元。本季度除了搜狗营收创下历史记录外,更为可喜的财报亮点是搜狐视频亏损大幅收窄,从去年同期的1亿美元降到今年二季度的3500万美元。搜狐董事局主席张朝阳表示,搜狐视频将在明年实现盈利。

视频行业长期采用“内容+广告”模式进行发展,而为了用户和流量的持续增长,会形成一种对头部资源竞相追逐的激烈竞争状态,为此要投入大量的资金,进而导致版权费用水涨高,版权价格上涨几十倍上百倍成为常态。对头部资源竞争最激烈时,视频行业普遍被称作“血拼市场”,获得市场领先地位靠的是源源不断的充沛资金,运营能力却显得不那么重要了,有钱舍得投入就能取得市场先机。

从2017年开始,搜狐视频转变发展战略,减少了对头部版权资源的购买,转而走上另一条以自制剧、综艺、自媒体和直播为主的发展道路。这种路线上的转型并非易事,成本上在初期无法达到立竿见影的效果,因为建设一套新的体系也要投入大量的资金,这其中包括自制剧一套生产体系的建立,演员的培养,自媒体平台和直播平台的搭建等等。在转型期间,还要保持搜狐视频产品的活跃度、流量、商业收入等指标继续保持增长,是个难度相当高的转型动作。

但搜狐视频的转型对于身为上市公司的搜狐集团来说还是很重要的,无止境的烧钱流血必须终结,搜狐视频必须在内容分发的过程中建立起自身的核心竞争力,而不是让版权内容如水过流沙一样,沉淀不下任何价值。搜狐视频的策略是,用精细化运营的方式制作精品自制大剧,在这个过程中培养自己的签约演员,自己向外分发获取收益。今年搜狐视频有多部自制大剧获得好评,如《动物系恋人啊》、《法医秦明2》等,填补了由头部视频内容撤出所留下的广告业务空白,并在会员和付费业务方面取得相当不错的成绩。

如果说砸重金获取版权内容的发展方式是粗放型的,那么搜狐视频目前显然在走一条精细化运营之路,其难度是要高得多的。过去的版权内容是一买一卖,花多少钱买进来然后再从市场上获取多少广告收入覆盖购买成本即可。如今走自制剧路线的搜狐视频,则更多要在内容上花心思运营,这里面包括剧本的选定、演员的选定、拍摄制作、后期商业化活动等等。这其中成本最大的一块就是演员,自制剧选用已成名的当红艺人一般来说是用不起的,而且在各家竞争追逐的效应下,费用会水涨船高到令人难以忍受的地步。

而使用新人的话,没有成名也就算了,成名之后片酬必然飙涨,又将制作方陷于难以承受的地步,这同样也不是一个可持续发展的路数。搜狐视频在这个问题上充分发挥了自身的媒体和娱乐属性,成立了艺人经纪部对有潜质的新人进行签约培养,为其构建上升阶梯,进行商业运作,这套模式除了能为自己的自制剧降低成本之外,还能与新晋艺人共享发展利益。搜狐集团主办的校花大赛和校草大赛,能够给搜狐视频提供源源不断的新晋艺人资源,使其能有所选择,从中发现具有商业潜力和价值的苗子。

从发现新人到培养新人,再将其运用到自己的自制剧战略中,出品后的内容由搜狐视频进行分发,这是一条低成本但对运营能力要求较高的道路。在目前的互联网内容平台中,搜狐是一家在娱乐业浸淫最深的公司,拥有非常深厚的娱乐行业关系资源,这一点从其前几年众星云集的小成本自制剧《屌丝男士》和《我的极品是前任》等作品上就能看出端倪。如果说搜狐视频就是个视频内容分发平台,其在艺人培养和经济方面拥有的实力,也是其他视频平台所不具备的,如果说搜狐视频更像一个艺人经纪公司,那么其拥有的视频内容直接分发能力,也是娱乐圈这些经纪公司所不具备的。

当然,这一切能力的具备,发展道路的转型,都是需要花很多钱的。所幸的是,搜狐视频从去年开始的转型之路,没用多少时间就已见到成果,从2017年第二季度1亿美元的亏损额度,2018年第二季度收窄至3500万美元,意味着搜狐视频的运营成本正在大幅下降,边际性规模效应开始显现。之前所做的诸多投入,可以像基础设施一样不必再重复投入。而之前较长的自制剧制作周期,似乎也有加速缩短的趋势。今年下半年搜狐视频将一口气推出《炮灰攻略》、《唐诗三百案》、《犯罪心理小组X》、《降龙之白露为霜》、《我在大理寺当宠物》、《拜见宫主大人2》和《重明卫》等一系列精品自制剧,可以断定其内容生产流程已基本捋顺,可以批量化快速地进行内容生产了。另外还有一点最为重要,这些自制剧的产生,是在可控的生产成本之下实现的。

转型能否成功的重要特征,就是看能否有一个持续上升的产出和持续下滑的成本支出,目前看搜狐视频两者都具备。搜狐视频亏损的收窄是个积极信号,只要搜狐视频继续保持目前的运营质量,持续收窄亏损直至实现盈利将成为一段时间内不可逆转的趋势。张朝阳已证实了下个季度搜狐视频继续减亏,明年实现盈利的预测,如今正是搜狐视频的一个崭新开始。这意味着,曾经对搜狐集团构成强大财务压力的搜狐视频,到明年将会彻底为搜狐减负,助一个新搜狐轻装上阵,再续辉煌。