image.png

作者/赴宴之前


蓄势待发5年,凭借着差异化定位和稳扎稳打,Soul App让越来越多的年轻人为之着迷。


image.png

递交招股书后,Soul于6月23日发布公告称,经过慎重考虑,管理层决定先暂停IPO定价流程,其大股东也支持这一决定。


这背后到底发生了什么?


从市场反响来看,“社交元宇宙第一股”受到了资本市场热情的追捧。据了解,Soul原计划募资2亿美金,实际截止暂停前,已经募资超过30亿美金。


但临门一脚,有新的股东提出,除了从资本层面合作外,希望未来在战略上能够强强联手,并获得大股东腾讯的高度赞同。能让Soul在30亿美金面前宣布暂停定价,也令人好奇这会是怎样的战略合作。Soul方面表示,此战略合作预计一个月内对外宣布。


而对于外界很多人猜测的与同行的民事诉讼所导致的IPO暂停,可能性微乎其微——IPO进程中有民事诉讼的企业远非个例。


在资本市场备受追捧,这与Soul提出的“社交元宇宙”的定位不无关联。


Metaverse(元宇宙)概念首次由科幻作家Neal Stephenson于1922年的作品《雪崩》中首次提出。在小说的描述中,元宇宙是一个脱胎于现实世界,又与现实世界平行并相互影响,始终在线的虚拟世界。


与概念的火热相对应的是,元宇宙至今也没有一个准确的定义。


“元宇宙第一股”Roblox的CEO给出了他对于Metaverse的理解:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随时随地、经济系统和文明。


Soul的特点与之不谋而合。为了摆脱现实身份的羁绊,在踏入Soul的那一刻,每个人都可以获得崭新的虚拟身份,物理特征如年龄、长相、社会地位也被模糊。


技术层面,基于AR技术,3D滤镜、脸基尼也保证了用户可以籍由新的身份轻松、无顾虑地交流表达。同时,AI算法使用户互动率和互动效率更上一层楼,沉浸感十足。


近日,娱乐资本论独家专访Soul的CTO、产品负责人等多位管理层,试图解码这一“社交元宇宙”的幕后推动力。


image.png

算法形塑社交


同为社交app,与传统平台不同的是,Soul从早期开始就是一个由AI算法作为底层支撑的系统。


如何精准地连接条件相似、兴趣相仿的用户,是这个算法系统最大的挑战。


Soul CTO向娱乐资本论介绍道,Soul依托深度学习和大数据,构建了独具社交特色的用户方向的建模能力。其算法模型的迭代,大致可分为二个阶段:


首先是早期的经验模型,即专家模型,这主要是基于Soul对社交理解和用户行为洞察所形成的知识模型;


其次是2018年开始依托于机器学习和深度学习算法模型,构建了智能推荐和决策技术,能够对用户的行为和内容进行更好的理解,从而能够为用户做更加精准的连接。


具体来说,当用户冷启动时,其兴趣标签填写、后续行为都会成为衡量Soul推荐的标尺,通过推荐系统,对用户的社交意图进行识别和预测,满足用户社交诉求。


以每日产生数10亿的UGC数据作为支撑,通过协同过滤行为序列和多模态等前沿机器学习技术,学习用户产生的信息、行为互动特点,结合专家知识模型,Soul构建了独具社交特色的用户方向建模能力,帮助用户连接到最可能产生深度互动、实现灵魂共振的好友。


对于时空上存在一定程度“佛系”与被动的用户,Soul一方面会从发布工具、发布引导等方式入手,引导用户产生操作进而产生后续关系。另一方面从存量社交关系切入,通过轻互动及关系推荐功能,激活并维护用户存量关系。


技术的支持不止于智能用户和信息推荐。Soul也试图用技术手段,帮助塑造平台的精神气质。


在Soul的“广场”板块,每日有数亿级别的UGC曝光和关系互动,“千人千面”的时间线背后,既有算法对于用户偏好的理解,也有平台规则的“影子”——对于不符合平台规范的信息发布,算法会自动降权,使其难以曝光;对于电影、音乐、星座、职场等真正的“兴趣”信息,算法会提升权重。


与传统大流量的社交app一样,Soul同样面临着来自技术上的另一重挑战——支持千万级人群的通讯基础能力。


据招股书显示,Soul上89.1%的MAU都会参与发帖、评论或私聊等与他人的深度互动中,57.1%的DAU发送私聊消息,且平均每天发送62条点对点消息。当活跃人数量级持续增长后,互动也愈发频繁。在这样的技术挑战面前,Soul的技术团队也交上了满意的答卷,系统不仅承载了Soul上高频的用户交互需求,整体系统的稳定性也成为了未来用户持续增长的基础。

image.png

“无压力”的社交,从何而来?


当人们在传统的社交软件聊天时,会发现一个现象:无论是五官外貌,还是职业年龄,线下的地位映射也就造成了线上社交的不平等。而Soul则采用虚拟身份,为年轻人提供了低成本、无压力的社交场所,他们在元宇宙中自由表达、获得支持并建立了深层、平等的社交关系。


Soul最为独特之处便在于此,Soul上的关系链不是来自于线下关系在线上的映射,而是来自于其关系推荐引擎。


无论是线上还是线下,用户的真实表达往往是存在着压力的,其中最主要的是“被发现”和“被选择”的压力。“被发现”是指在熟人社交圈内暴露真实自我的压力,“被选择”则是担心自己的内容不被看见或被喜欢的压力。


一方面,Soul以用户的性格、兴趣等精神特质作为主要的用户推荐标准,不支持真人头像,弱化外形,不导入通讯录建立关系,从而完全独立于用户既有的社交关系,免除因发布内容而暴露身份的焦虑。


另一方面,Soul的内容和关系分发也更看重契合度和内容质量,公平展示每个人的内容,让再独特的灵魂都能在平台上找到共鸣,进而引导用户真实表达自己,而不是在表达的时候有意识地迎合流量。


浏览广场后发现,在Soul上发布的内容多种多样,如Souler们发布关于自己的社死瞬间,吐槽自己的同事工作,分享考验经历等不一而足。官方也会显示热门搜索,用户可选择热门tag发布相关内容。


image.png

image.png

根据iResearch报告,截至2021年3月,Soul的MAU中有35%创造了内容,代表中国社交网络移动应用中最高的百分比之一。Soul上用户创造力惊人,每个发布内容的人平均每月产生5.9个帖子,当月共创造6780万新帖子。


然而,仅仅有琐碎的生活细节是不够的,平台还需产出专业内容,这也是Soul的广告价值所在。


为此,Soul推出了SSR认证(Soul super Real),目的是挖掘并扶持平台上的优质创作者,从而进一步优化用户体验,建立更优质的用户生态,通过圈层社交引导正向价值观。SSR申请条件也相对宽松,近30天原创可见内容量≥10条即可,覆盖了音乐、旅行、舞蹈、文学等27个领域。


高质量的产出不仅是吸引新Souler的「诱捕器」,也刺激着既有Souler持续产出UGC。由此,以游戏音乐为核心的泛娱乐、潮流文化、知识学习等内容不断丰富平台生态,形成正向循环。


与此同时,无压力的表达并不与无所顾忌划等号,针对恶意社交和杀猪盘等行为,Soul一直是“零容忍”态度。针对以利益为目的的黑产诈骗等,Soul通过机器识别、人工审核、举报等多种方式挖掘识别此类用户,建立事前预防、事中处理、事后挖掘评估的全流程防控。


针对产品内以社交为目的的用户产生的恶意行为,Soul通过机器识别、用户举报等措施,实时识别恶意骚扰等问题用户,并对用户进行分级处理,包括功能限制、临时封禁、永久封禁等措施。

image.png

群聊、Giftmoji、Soul狼人……Soul的“加法”与元宇宙的未来


随着Soul在产品层面的不断迭代,越来越多的产品功能开始出现在这款社交app上。


有投资人这样评价,类似“微信九宫格”的诞生,对于一款拥有巨大流量和用户粘性的社交app,嫁接多重功能的产品,几乎是一个必然。


仔细分析,Soul在社交之上嫁接的所有产品,都是在语音与社交大概念下而衍生的子项目,每一个都使得“社交元宇宙”的落地更进一步。

image.png

Soul狼人杀界面


在“社交元宇宙”的大框架之下,Soul上线了类似Clubhouse的“群聊派对”,如果说此前的智能推荐等功能更多是一对一,那么“群聊派对”则满足了用户“一对多”,甚至“多对多”的社交需求。


与社交app常见的“语音房”功能不同,“群聊派对”完全以兴趣导向,几乎囊括了所有生活中可能出现的语音场景,如吐槽、听歌、读书会等。


一个更重要的标签,是“非氪金”。


首先Soul群聊采用无分成模式,用户之间赠送礼物更多的是表达情感、追求荣耀、等级成长以及个性化装扮等,本质上是一种自发的游戏机制,并不会存在房主引导用户消费,房主和房友都可以通过礼物来装饰自己的“墙”表达独特的个性或者身份。


其次是体验平等性,赠送礼物的高低并不会影响群聊中的不同用户间的交流与互动,用户在不赠送礼物的状态下依然可获得有效且高质量的互动体验,用户在赠送高价值礼物状态下,并不会在互动体验上获得加成。


分发模式上,“群聊派对”坚持去中心化的推荐逻辑,不同房间都能获得平等曝光,并扶持中长尾房间,伴随着大量房间曝光,用户关系得到了沉淀。这些用户会通过关注进入房间,更好地帮助平台实现去中心化分发机制。


一个更有意思的产品,是Giftmoji。


这个功能,让Soul的用户之间,在聊天框内选择为对方购买礼物,并且是“实体礼物”。收礼物一方可选择在线上拆开礼物后填写邮寄地址,并且此地址是送礼物方无法知晓的,从而保护到用户隐私。


元气森林、潮牌服装、潮鞋、盲盒等等,这些年轻人的最爱,也成为Giftmoji上最热卖的产品。


除了社交向的产品,Soul已经开始游戏等泛娱乐的尝试,如Soul狼人、电子宠物等。


据Soul的高管介绍道,未来希望Soul嫁接更多游戏化、虚拟化的沉浸式体验,比如用户可以感受到仿佛坐在你旁边一起唱歌等,届时,游戏和社交的边界也将不断被模糊。


对于Soul而言,尽管“社交元宇宙”产品形态上还处于初级阶段,但从社交延伸到游戏、电商等场景的通路已经逐渐打通。


值得注意的是,在最近的一次融资中,米哈游也将出资8900万美元参与私募配售。这也为Soul后续在游戏层面的布局增加了更多的想象力。


另一方面,米哈游也是“元宇宙”领域的一个大玩家,若想做大元宇宙,资本、底层技术、人文环境缺一不可,考虑到米哈游对元宇宙的积极布局,Soul极有可能其中不可或缺的一环。


同时,近年来大力布局“元宇宙”的腾讯,也大比例持股Soul。腾讯和米哈游的纷纷入局,正从侧面说明了Soul的“社交元宇宙”模式的可行性和潜力。

image.png

随着算法的不断进化和UGC的进一步丰富,籍由AR/VR,时间空间等拘束将被无限削弱,Souler们作为“再造者”无时无刻塑造着社交元宇宙的生态,而Soul也将成为多元、包容、绿色的代名词。