美国当地时间5月5日,SpaceX“龙飞船”返回地球,带回了NASA位于国际空间站的2吨样品,这些“太空特产”需要在着陆48小时内送到实验室。

壮举!SpaceX飞船返航 成功着陆太平洋并带回2吨太空实验样品-焦点中国网

(图源:SpaceX)

当日上午9点23分,SpaceX“龙飞船”被太空站从轨道实验室的机器人手臂释放出来。太空船包装超过4000磅。美宇航局NASA(1,800公斤)的实验样品和其他装备将在两天后返回地球。

SpaceX和美国国家航空和航天局最初预定的回归日期是在5月2日,但后因着陆的太平洋水域状况推迟了日期。成功着陆海面后,太空探索技术公司打捞回收了“龙飞船”。

美国国家航空航天局官员说,飞船的飞溅区位于加利福尼亚州长滩西南400英里(643公里)的加利福尼亚州海岸附近。

SpaceX的代表通过Twitter表示,“龙飞船的良好表现,完成了SpaceX与@Space_Station之间的第三次补给任务,这是经过飞行验证的航天器。”

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(图源:SpaceX)

就在龙飞船离开太空站几个小时之前,NASA从加利福尼亚的范登堡空军基地发射了InSight火星着陆器。InSight于美国东部时间上午7:05发射升空。

“这是@NASA的一个重要日子!”美国宇航局管理员Jim Bridenstine在Twitter上写道。 “@NASAInSight成功发布并正在向火星前进!@SpaceX现在正在从@Space_Station开展重要的科学调查。”

4月2日,SpaceX猎鹰9号火箭搭载龙飞船进入国际空间站,携带科研设备总重量达5,800磅,并且包括了其他六名乘员的补给供应品。

在这次任务中,“龙飞船”携带各种各样的科学装备回到了地球,其中包括生活在空间站特殊生境中的老鼠,研究太空旅行对健康的影响。植物、昆虫和人体组织的其他样品也在冰箱内。

值得注意的是,美国宇航局的Robonaut 2机器人也在返回清单中。该机器人旨在帮助宇航员在太空中完成日常琐事。Robonaut 2在2014年发生故障,正在返回进行分析和维修。美国宇航局宇航员里奇阿诺德将Robonaut 2的头像戴上面具,还发了一些有趣的Twitter照片。

据太空探索技术公司网站介绍,“龙飞船”最大发射有效载重为6000千克,最大返回有效载重为3000千克。这种可回收使用的飞船是目前唯一有能力将货物从国际空间站运回地球的货运飞船,其他货运飞船均会在落入地球大气层的过程中焚毁。