蚁视转战 AR:VR 领域的创业公司都基本没戏了|创业-焦点中国网

说到蚁视,相信很多人对他的印象都还停留在“这是一家 VR 企业”的层面上,动点科技也曾报道过这家企业研发的 VR 头盔、Inside-out位置追踪系统以及双目 VR 摄像机等产品。然而,当令人措手不及的 VR 寒冬说来就来时,蚁视随即蛰伏了下来。

直到近日,蚁视 CEO 覃政告诉动点科技他们推出了新的产品线——蚁视 Mix AR 产品。难道蚁视是要放弃 VR 了?

蚁视为何退出 VR 圈?

“对于 VR,尤其是在游戏领域的 VR,我个人的判断是,创业公司都基本没戏了。”覃政丝毫不掩饰看衰对于 VR 创业前景的观点。

“为什么说创业公司做 VR 没戏?主要是因为创业公司在 VR 生态中没有哪一项技术是独占的,任何厂商只要拿到高通的芯片和解决方案,就能立刻做出 VR 一体机。”因此,覃政认为,创业公司在 VR 行业中没有任何优势和话语权。

在覃政看来,内容为王的 VR 领域,全世界可能只有 3 家公司最终有机会做成:微软、任天堂和索尼。“因为他们都具备完善的游戏生态。”即使是刚刚发布了 oculus go 的 facebook,覃政也认为其更多是在消费 VR 概念:

facebook 在持续把 VR 往主业社交上去靠,这个其实背离了 VR 为游戏而生的设计初衷,可以认为 facebook 在继续消费 VR 这个概念,但目前的 VR 产品形态是不适合社交和其他轻度场景的,看看同样体验和产品形态的 gearVR 的用户活跃度就知道。 facebook 明显是着急了。

而且,就在三家最后可能成功的企业中,覃政也发现了一些令人不安的现象:他们中真正发力的其实也只有索尼一家。

另外,覃政也认为谷歌推出 ARCore 等行为都在说明谷歌在弱化 VR 并强化 AR,而苹果似乎一开始就没正眼看过 VR,苹果 CEO 库克一直为 AR 站台,苹果甚至还先谷歌一步推出了 ARKit。

“连这样的大厂都不做了,那么转型也是我们的必然选择。”覃政道出了蚁视转型的原因。

AR 为什么有戏?

“我认为,在 AR 领域,如果我们依然只是去凑热闹,不掌握任何核心技术(巨头绕不开的技术或专利),那我们仍然只是陪跑。”因此,覃政认为在 AR 领域,初创公司其实只有两条路可走:

  • 一是完全避开巨头的 C 端领域,比如可以细分去做教育、医疗等行业应用。
  • 另一条路则是研发 AR 核心技术,而且该技术必须是巨头感兴趣,但却因专利等原因无法绕过你的技术,这最终迫使巨头与你合作。

而蚁视则选择了第二条路,他们要做 AR 核心光学模组——双通道 AR 光学镜片。

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蚁视的双通道 AR 镜片解决方案看起来非常简单:顶部有一块液晶显示屏,画面经过倾斜的玻璃镜片反射并通过一块垂直的镜片进入人眼。

这看似简单的镜片里却包含了复杂的多层光学结构,可以使得虚拟光线和真实光线可以同时穿过眼前的垂直双通道镜片,从而实现大视角显示。这种解决方案,可使其视场角高达 96 度。

与此形成鲜明对比的,据相关报道采用菱镜方案的谷歌 glass 视场角只有 12°,采用光波导方案的微软 hololens 视场角据体验者反馈只有 35 度左右,采用曲面反射的 Meta 2 视场角也只有 90 度。

“以往的 AR 光学会使得虚拟光线和真实光线通过不同的镜片进入人眼,核心屈光镜片距离人眼较远,所以对视角有限制。”覃政解释。

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而且值得一提的是,在成品方面,蚁视的方案的眼镜也要比 hololens 以及 Meta 2 也要小巧很多(如上图所示)。另外,由于蚁视方案采用的是一款普通显示屏,价格也是它的优势之一。

双通道 AR 光学镜片的难点

蚁视的双通道方案虽然看起来简单,但据覃政介绍,这里主要涉及两大难题:一是光学方案的设计,二是光学镜片的量产。

关于光学方案的设计,覃政表示,离人眼很近的虚像与远方的实景的光线其实是不一样的,远景的光线类似于平行光,而近景虚象的光线则是发散光,如何实现这两种光线的混合问题是一个难点。为此,蚁视研发了一种复杂结构的多层镜片(即原理图中的那块垂直镜片),它可以让两种光线通过不同的通道进入人眼,从而实现混合。

在光学镜片的量产方面,覃政表示蚁视已经建立了自己的实验室来组装镜片:“这里面的难度虽然很大,但我们完全不需要专业光学厂商代工,我们只需要找光学零部件厂商就可以自己组装成品,而且目前我们已经做了几十套样品。”,未来,蚁视还将在北京组建专门的组装线,1 个工人管理 1 个工作站,每月产能预计可达 600 片左右。“未来仅需要通过培养熟练工并增加工作站即可不断提升产能。”覃政说。

商业模式

除了做核心的光学模组之外,蚁视同样也在做 AR 整机产品——蚁视 MIX。除了搭载核心的光学模组之外,蚁视 MIX 以模块化的方式适配支持了手势识别、眼球追踪、inside-out/outside-in 定位追踪、手部控制器等配件。

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“在 VR 领域的几年探索,为我们积累了丰富的技术经验,并在 AR 领域也具有相通性,比如在蚁视 MIX AR 眼镜中,除了光学系统有差别之外,其他的东西基本都是 VR 的技术,包括兼容 SteamVR 进行游戏开发,适配 leap motion,眼球追踪模组等都是来自于之前的 VR 技术。这些技术其实是换了一种新的方式延续发展下去。”覃政如此表示。

关于商业模式,覃政表示他们很有可能做巨头的零部件供应商:“我们不仅可以为大厂提供 ODM 的 AR 产品整机设计,同时也可以提供光学模组和专利有偿使用授权。”

“其实这也很符合蚁视一直以来的商业模式,前 4 年里,我们以自己品牌卖出去的产品其实并不多,反而与很多大公司(联想、一加、360、海信等)合作产品倒是卖得更好,毕竟他们有更具优势的渠道资源,而我们只需要将产品做好就行了。”但这种商业模式在后来却行不通了,“因为大家对 VR 的热度减退了。”

因此,覃政希望在 AR 领域重新激活这种已经被检验了的商业模式。

蚁视目前具有员工 60 来人,最近的一笔融资为 2016 年的 B 轮融资。目前蚁视正在准备在海外进行 MIX 众筹活动,并计划明年推出消费级产品。同时,蚁视也在准备募集下一轮融资。