为了不再让患者神经紧张 国际医学界决定将许多癌症“除名”-焦点中国网

在过去的几十年里,医学界对癌症的认识发生了深刻变化。大多数人了解到,并非所有癌症都是洪水猛兽,有的癌症生长缓慢,甚至基本不会生长,因此,它们永远不会对身体健康造成影响。问题是,就算被告知完全无害,许多人在知道体内有癌细胞后,仍然会忧心忡忡,影响日常生活。为此,国外医学研究人员提出,在日常诊断中,如果患者只出现低风险肿瘤,医生应隐瞒病情。

几十年来,癌症一直与死亡联系在一起。这也导致,定期体检可以保命的思维,在社会根深蒂固。这种宣传的目的固然是最好的,但从某种层面上说,这种对癌症检查半恐吓式的宣传,也加剧了人们在癌症面前的敏感度和压力。

早在2004年,美国的一项调查就显示,有87%的成年人认为有必要定期进行癌症检查。而在英国,1项针对2024名50-80岁男女的调查显示,90%的人认为,定期检查“一直是好方法”,49%表示,即便被告知无药可救,他们仍愿意参与癌症试验。

以上观念还可以说是正常的,但接下来,问题出现了。在另外的调查中,女性对降低乳腺癌和子宫颈癌筛查密度持高度低至的态度,她们始终怀疑,提高筛查间隔的宣传,并非因为癌症管理技术的改善,而只是单纯处于财务考虑。2015年,欧洲1次万人调查显示,92%的女性和89%的男性高估了乳腺癌和前列腺癌检查的作用。

这些错误观念,在治疗中将导致严重后果。在美国,在2种治疗手段同样有害,且手术死亡率更高的情况下,仍有更多健康美国人选择手术而非药物(65%:38%)。

接下来的数据展示了最关键的一点:在对394名女性的研究中,医学人员发现,当他们将导管原位癌描述为“癌症”,即便是非侵略性癌症时,47%的女性首选手术治疗;而当医生告知,她们患上的只是“乳房病变”时,首选手术的病患比例下降至34%;而当医生称病例为“细胞异常”时,这一比例进一步下降至31%。

医学博士尼克尔(Brooke Nickel)在其发表在《英国医学杂志》(BMJ)的文章中称,越来越多的证据表明,疾病标签会影响人们的心理反应和他们对治疗手段的选择。一些医学术语化的标签,会增加患者对疾病的担忧,让他们更偏向于无谓的激进治疗手法。考虑到目前,医患之间对于癌症低风险病变普遍存在过度治疗的状况,他和团队正在思考从诊断中移除癌症标签的潜在影响,以及实现方法。

以甲状腺乳头状癌。在发达国家,甲状腺癌发病率近年来大幅上升,但甲状腺癌导致的死亡人数却几乎没有上升,为什么?因为增加的病例中,绝大多数是低恶性度的甲状腺乳头状癌。研究表明,无论是转移率还是治愈率,接受积极治疗的甲状腺乳头状癌患者,都和不采取治疗手段,仅保持密切观测的患者相当。

同样的情况还出现在导管原位癌和局部前列腺癌病例中:病情本身无危害,相反,过度诊断和过度治疗才是患者面对的最大威胁。除了上述3种癌症,还有一些研究表明,原位黑色素瘤、小块肺癌和某些小块肾癌也可能无害,但也出现了类似的过度诊断和过度治疗。

目前,国际医学界推崇积极监测作为替代方法,但在日常诊断和治疗中,许多患者仍然选择前列腺切除术等激进方法。

不过,只要患者对癌症的焦虑不变,问题就依然存在着。在前面关于局部前列腺癌患者的调查,有近25%一开始选择积极监测来控制疾病的男性,最终因为非生物学原因,在5年内再度选择手术或放疗,其中,影响最大的就是情绪因素。

几项研究的证据表明,使用更医学化的标签(包括“癌症”一词),会增加患者对激进治疗方案的偏好。因此,在适当情况下移除癌症标签,刻不容缓,尤其是在导管原位癌和前列腺癌这样公众高度关注的癌症之中。

有研究表明,在乳腺导管原位癌中,正有越来越多女性不仅切除肿瘤,还会选择更激进的治疗方法,如乳房切除术和双侧乳房切除术,尽管这些治疗方法并不能提高乳腺癌的特异性生存率。同样的,对于局部前列腺癌,积极监测一直是近年来业内推荐的治疗方案,但研究表明,大多数男性仍倾向于选择根治性前列腺切除术或放疗。

文章表示,调整患者心理预期,避免对低风险癌症进行过度检测和治疗的一个潜在策略是,将癌症标签从低风险情况下移除。这并不是什么异想天开的想法,而是美国国家健康状况研究所和国家癌症研究所工作组专家一致同意的。尽管现阶段仍然存在挑战,但专家们一致认为,在癌症诊疗中,医生需要重新标记某些癌前病变和低风险癌症。

此外,调整癌症标签,也可能影响临床医生对病情的分类和推荐治疗手段的选择。根据较早的文献,担心错过疾病,或者因为“无所事事”遭患者投诉甚至起诉,是临床医生过度诊断的潜在驱动因素之一。将癌症的标签在低风险状况下拿走,有助于降低医生进行保守治疗的心理负担。

目前,国际医学界调整癌症标签的工作已经在进行中。例如,在世界卫生组织和国际泌尿病理学家协会联合干预下,膀胱癌很早就被改名了。虽然没有摆脱“癌症”的标签,但在1个医学团队的推动下,膀胱乳头状瘤和1级膀胱癌已经重新被归类为低恶性的乳头状尿路上皮瘤。

最近的例子是,甲状腺乳头状癌(EFVPT)非侵袭性囊泡变异型被重新命名为具有乳头状核特征(NIFTP)非侵袭性滤泡甲状腺肿瘤。多位国际医学专家组成的内分泌病理学会工作组,审查了数百例10年以上患者的病例后发现,肿瘤细胞一直留在囊泡内的患者,并没有出现任何癌症迹象。因此,他们同意更改标签,以减少不必要的治疗并减轻病人的心理和经济负担。

不过,文章也提到,虽然从理论上说,这些改变是相当重要的,但目前还没有任何正式研究,评估它们对实践、临床行为或患者结局的影响。