全球钕供需缺口每年以超过3000吨的速度扩大,中国主导稀土金属市场-焦点中国网

你可能没有听说过钕,但你现在可能正在携带一些钕。制造手机、耳机甚至是汽车都会用到这种稀有金属。

钕称为稀土元素,而目前全球对这种金属的需求正在增加。美国科罗拉多矿业学院关键材料研究所副主任罗德里克·埃格特(Roderick Eggert)表示,钕是目前推动稀土金属需求增长的主要因素。

iPhone手机、AirPods,风力涡轮机以及丰田普锐斯或特斯拉Model 3的电机都需要钕这种稀有金属。如果将钕与铁和硼结合使用,就可以制造出钕铁硼磁铁,这是迄今为止最强大的永磁铁。

将钕磁铁应用到手机和其他设备上不仅可以缩小尺寸,还可以增强其性能。对电机来说,使用永磁体意味着功率强大,电机组件更少。

磁铁可能看起来微不足道,但据市场研究组IMARC称,2017年钕铁硼磁铁市场价值113亿美元。另外 ,Import Genius首席执行官Michael Kanko表示,几十年来,预计美国将有100万辆电动汽车,这意味着对钕的需求将会激增。

今年早些时候,特斯拉成为几家使用钕磁铁电机的电动汽车制造商之一,它正计划将钕磁铁电机安装在特斯拉模型3中。Kanko表示,特斯拉从中国和台湾进口了超过四百万磅的汽车零部件,其中大部分是钕磁铁电动机。另外,《稀土前沿》的作者朱莉·克林格( Julie Klinger)表示,全球钕供需缺口每年以超过3000吨的速度扩大,目前钕是供不应求的。

钕供应主要来自中国,世界上80%以上的钕都是在中国生产。仅在2017年,中国就开采了10·5万吨的稀土金属,而美国在过去20年中仅生产了约4·3万吨的稀土金属。

来自加利福尼亚州南部靠近内华达州的一座名为Mountain Pass矿的一名采矿商指出,美国曾经是最重要的生产稀土的国家。在20世纪60年代和70年代,这座矿山是世界上占主导地位的稀土矿。但是,随着中国矿山在20世纪80年代和90年代开发,Mountain Pass矿逐渐没落了。

大约在同一时间,中国正在对自己的稀土金属采矿和生产进行深入投资并取得了成功。 Kanko指出,从20世纪90年代末到2010年,中国成为稀土金属市场的主导者。

克林格表示,2010年贸易争端说明了这种价值商品的单一来源所带来的风险。每吨钕的价格从2010年的5万美元暴涨至2011年的25万美元。虽然价格已回落,但全球对这种金属的供应仍感到担忧。例如,丰田最近开发了一种新的减少钕的磁铁,就是为应对钕供应短缺而开发。

Mountain Pass矿场最近被两家美国投资公司从破产中拯救出来并将其命名为名为MP Materials,该公司表示,它希望重建美国的稀土行业。这意味着美国将再次开始生产稀土。

尽管MP材料公司仍需向中国出口材料以进一步精炼,但该公司的一位知情人士表示,该公司计划在18个月内实现完全自给自足。实际上,提取和加工这些材料会对环境造成破坏。

克林格表示,如果想开采一个钕矿,就会有一大堆其他元素伴随而生,例如,铀。在不破坏原来的生态环境的情况下,在特定的地方开矿是非常困难的。但是,随着钕需求的持续增长,采矿商将会实施更好的开采流程。克林格认为,预计钕需求增加的一个好处就是全球钕供应的多样化,围绕废旧电子马达回收和回收钕的国际合作将会日益增多。