从“魔晶”到“千信大战”,《创业时代》“卢卡”为我们揭秘不为人知的互联网时代-焦点中国网

这个世界,就是靠梦想推动前进的。我一定要按照我的意愿,去过完这一生。

——郭鑫年

“你好,我是《创业时代》中卢卡的原型。”初次相识,黄何这样介绍道。

最近的热播剧《创业时代》讲述了一群年轻人在困难重重下坚持创业梦想的故事。在资本寒冬、创业维艰的当下,《创业时代》的播出无疑是给创业者注入了一针“强心剂”。卢卡是剧中对话语音软件魔晶的创始团队成员之一,“绝对的电脑天才,写程序的一把好手”。

从“魔晶”到“千信大战”,《创业时代》“卢卡”为我们揭秘不为人知的互联网时代-焦点中国网

黄何

创立 Talkbox (即剧中魔晶)之时,黄何才 22 岁,但其实,他的创业故事开始得更早。

01

17 岁,黄何抢注了被称为 Windows 之父,微软第三号人物 Jim Allchin 的全拼姓名域名 jimallchin.com,因此和 Jim 成为忘年之交;20 岁,黄何和几个朋友一起做了一档红极一时的网络视频节目《一日一囧》,以日均 200 万的播放量成为当时国内最火的播客之一,也是第一批互联网“网红”。

2010 年,iPhone 4 刚刚发布,乔布斯封神,这个全面屏、无按键的手机刷新了国内外许多技术从业者的世界观,“活着就是为了改变世界”的口号也成为很多创业者的座右铭。自此,智能手机逐渐流行。黄何也一样,与几位志同道合的小伙伴一起寻找着创业机会。

没有剧中郭鑫年骑车去西藏流浪的经历,也没有美女投资人那蓝的加持,Talkbox 的创意是一群年轻人在大环境变更中逐渐磨合出来的。“不少人和我一样给父母也换上了智能手机,但是教会父母用全键盘打字还是蛮困难的。中文不像西方国家语言,全键盘上所见即所得,还得拼写。于是我们就想如果有按住就可以讲话的软件就好了。”黄何说道。于是,做一款语音社交软件的想法油然而生。

而当时最热门的社交软件是什么?是 QQ。2010 年,QQ 的注册人数达到一亿人,这意味着几乎每一个接触网络的人电脑桌面上都有一个企鹅在跳动。那时的 QQ 的地位当今的微信,外人看来无懈可击,主导地位岿然不动。但是黄何还是发现了它的破绽:“ QQ 是属于 PC 时代的,移动互联网的时代,QQ 早已失去了它的优势,它在手机上甚至都不能实现与其他应用同时挂机。”

彼时,针对手机移动端开发的社交软件市面上有两款,分别是微信和米聊。这两个社交软件虽已上线半年之久,但仍旧不温不火。微信虽是腾讯内部研发,但产品并没有突出两点,并不受重视。黄何他们团队抓住了这次机会,2011 年初,在香港科技公司 Green Tomato 的平台下,TalkBox 正式上线,作为第一个可以按住讲话的即时通讯软件,仅一个月不到的时间就收获了 100 万下载量。

02

霎时间,资本界被这款产品震惊了。“微信上线了半年之久,即便依靠腾讯平台,用户也才刚达到一百万。那时基本所有的资本和互联网巨头都来找过我们,聊投资,或者收购,包括腾讯和小米。”黄何说。

时值青春年少,血气方刚的 Talkbox 团队自然不会接受被收购。“我们出来创业都是奔着一辈子的事业去的,从来没想过要卖掉。”年轻的黄何这样想到。

然而黄何没有料到的是,几个月后,微信 2.0 在全国上线,新增了“按住讲话”功能,仅在半个月内就登上了 AppStore 即时通讯软件榜首。“创业这么多年,产品之间抄来抄去的事情太常见了,但是当时我还年轻,才 22 岁,也没有经历过风雨,当下觉得有些不服气。”黄何这样回忆。

年轻的黄何决定斗,即使胜算有多少心知肚明。微信手握着腾讯十几年积累的国内市场,可以把 QQ 用户迅速导流到微信,用户还可以通过手机通讯录邀请朋友加入微信,造成病毒式的传播效果。这些都是一个成立不到一年的创业项目无法企及的巨大资源和平台。

黄何长叹了一口气,当年有三步棋走错,导致 Talkbox 无奈退出,选择与微信死撑是走错的第一步。当时国内网络基础设施不像现在一样健全,服务器的租借费用是一大消耗,随着软件注册费用的增长,服务器出现 bug 仍需要耗费人力去维护。黄何回忆抗争的半年是对于创业的激情和资金消耗殆尽的过程。

选择往往是决定成败的关键,在当时的互联网环境中,流量套餐 5 元 30 M。在微信等软件选择压缩语音传输质量以压低用户流量费用时,Talkbox 团队仍坚持保证语音质量。在保质还是保量的较量中,Talkbox 的选择是走错的第二步棋。即使仍有死忠粉用户喜欢高质量语音,但低成本的诱惑仍使 Talkbox 流失了大量的用户。

最后一步错棋是 Talkbox 专注于国内市场份额的争占,忽略了东南亚市场。同中国一样,东南亚的输入法也比较麻烦,语音软件市场还有极大的开发空间。而 Talkbox 错过了最佳的抢占时期,后来被韩国的 Line 等抢占了先机。

到了 2013 年,TalkBox 的用户逐渐流失殆尽,App 在中国内地被防火墙屏蔽,TalkBox 最终下线,同时微信成了当之无愧的社交巨头,推翻了 QQ 帝国。黄何还记得,在一场科技峰会上,马化腾作为嘉宾,自己经常彻夜难眠,很担心一手打造的 QQ 帝国会毁于一旦,一夜间被颠覆,如果这一天真的会到来的话,希望这个颠覆 QQ 的产品会出现于腾讯。最终,一语成谶。

在与微信“杠”的这段时间里,让黄何身心俱疲,疲于应对,疲于竞争,真正退出的那一刻反而轻松。黄何在近期发表的感悟中写到:“虽然 Talkbox 最终淡出大家的视线,但也感谢腾讯让这样一个能改变世界的想法,通过更大的平台,真正给亿万用户便利,也感谢腾讯让这样一个能改变时代的技术没有在这个时代缺席。”

03

TalkBox 的经历让黄何意识到,每一个即时通讯软件都是一个封闭的网络,各个平台之间都有芥蒂无法打通。他在想“有没有什么东西是能够打破产品的界限、把世界各地所有互联网用户连接起来的呢?”这一次,他把目光锁定在电子邮件上,他想让这个互联网早期的产物,不受任何中心化服务器的限制,是一个去中心化的开放的沟通协议。于是,黄何和 Talkbox 团队开始了他们的下一次征程。他们做了一款短信式的邮件 App,取名为简信 MailTime。它可以保证无论用户身处何地,用的是哪一种邮箱,只要获取别人的电子邮件地址,就可以畅通无阻地和别人交流。

凭借这个项目,25 岁的黄何拿到中国知名投资人徐小平的注资,从香港飞往美国硅谷开疆拓土,成为硅谷知名科技大会 TechCrunch Disrupt Startup Battlefield 创业竞技场中首个进入决赛的华人团队,入驻硅谷顶尖孵化器 Y Combinator。

在之后的媒体报道中,MailTime 简信被指出是历史上第一个被选上参加此比赛的华人团队,当月的《第一财经周刊》也将这个故事写入了封面故事《到硅谷,去创业》。

简信 1.0 在这次竞技场上正式上线,仅支持英语以及一个邮箱服务,在无任何推广的情况下,几个月内自然增长了大约 15 万用户。2015 年,黄何团队发布了简信 2.0,App 上线后立即被全球 18 个国家和地区的苹果 AppStore 推荐,被评为“年度最佳 App ”。到目前为止,简信已经在全球获得了 500 万下载量。

简信的成功并没有让黄何止步,在简信的下载量不断攀升的时候,黄何发现,海量的邮件里面包含了大量消费者大数据,比如消费收据。于是黄何团队将这些数据经过脱敏处理之后,聚合起来生成商业分析报告,便有了他们的第二个产品——量数 AI。2017 年初,黄何又发现了一个新大陆,他发现区块链的去中心化技术刚好可以解决大数据交易中存在的数据匿名和溯源无法共存的矛盾,他又一头扎入了区块链的世界中。

目前的区块链市场如同互联网初期,泡沫与机会并存。问及是否会利用区块链技术重新进入国内市场,再进行一番大战时,黄何说道:“创业十年来,我们团队一直在坚持做自己认为对或者有意义有价值的事情。时至今日,去竞争或者跟谁竞争都跟我们没关系了,研究产品才是最重要的。“

黄何在近期分享的感悟中还说道:“ 6 年来后的今天,我和原创始团队一起,仍坚持在“改变人类沟通方式”的创业上。“同时,他还宣布将就《创业时代》的播出,推出一款怀旧版“魔晶” App 即简信 MailTime,在国内 AppStore 中上架。

从“魔晶”到“千信大战”,《创业时代》“卢卡”为我们揭秘不为人知的互联网时代-焦点中国网

上线第三天,“魔晶” App 在 AppStore 社交排行榜上首次超过微信,位列第二。黄何激动地截图发在朋友圈,并配文:“ 7 年了,终于等到这一天!”

从“魔晶”到“千信大战”,《创业时代》“卢卡”为我们揭秘不为人知的互联网时代最先出现在动点科技。