太空变异!国际空间站厕所出现新型“超级细菌”?-焦点中国网

在太空中打扫厕所并不比在地球上打扫厕所有趣,但它能带来更多有趣的惊喜。举个例子:美国宇航局的科学家们在国际空间站(ISS)的厕所里发现了四种从未见过的耐抗生素细菌。

在11月23日发表在《BMC微生物学》(BMC Microbiology)杂志上的一项新研究中,由加利福尼亚州NASA喷气推进实验室(JPL)的科学家领导的一个团队分析了2015年从国际空间站收集的几个细菌样本。其中包括来自厕所废物和卫生隔间的四个细菌样品。在这四个太空厕所的样本中,加上一个从抗阻训练运动设备的脚踏板上采集的样本,研究人员发现了五种以前未知的肠杆菌菌株——一种对抗生素具有高耐药性的细菌,这种细菌经常感染免疫系统受损的医院病人。

“为了弄清楚国际空间站上存在的是哪种细菌,我们使用了各种方法来详细描述它们的基因组,”该研究的合著者、喷气推进实验室生物技术和行星保护小组的高级研究科学家卡斯图里·文卡特斯瓦兰(Kasthuri Venkateswaran)在一份声明中说。“我们发现,5种国际空间站肠杆菌菌株的基因组在基因上与地球上新发现的3种菌株最为相似。”

研究小组将新发现的国际空间站细菌的DNA与此前在地球上收集到的1200多种肠杆菌菌株的DNA进行了比较。研究人员得出结论,在国际空间站新发现的菌株最类似于bugandensis肠杆菌,这种细菌最近在地球上的三家医院(非洲、华盛顿州和科罗拉多州)被发现,它们显示出了可以在人类中引发疾病和抵抗多种抗生素的能力。

研究人员说,虽然国际空间站上新发现的肠杆菌菌株包含了100多个此前与毒性、疾病和抗生素耐药性有关的基因,但这些细菌目前对国际空间站上的宇航员没有威胁。

同样来自喷气推进实验室生物技术和行星保护小组的首席研究作者尼廷·辛格(Nitin Singh)在声明中表示:“重要的是我们要明白在国际空间站上发现的菌株没有毒性,这意味着它们不会对人类健康构成积极威胁,但(仍)需要受到监测。”

通过计算机分析,研究人员预测,这些新发现的太空细菌菌株有79%的可能进化成致病细菌,有可能会使未来执行任务的宇航员生病。然而,科学家们只有在太空中的活体中研究这种细菌,他们才可以完全了解这种细菌。太空中的生命是奇怪的,即使是微生物也不例外。独特的环境条件(包括微重力、辐射以及和人类持续的相处)可能会对细菌的生长和繁殖产生重大影响。研究人员说,还需要进一步的研究来确定这些影响到底是什么。