据第一财经日报报道,近日,主打正版网文免费阅读的连尚文学宣布,日活跃用户已突破1000万;另一家免费网文App米读小说的日活突破了500万(截至去年12月底)。

其报道称,免费之风从去年8月复兴。彼时,与WiFi万能钥匙同属连尚网络旗下的产品连尚文学首开网文免费阅读模式,先后吸引了今日头条、趣头条(旗下米读小说)、百度、阿里甚至陌陌纷纷加入了免费网文市场的争夺。

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免费网文能否撕裂付费网文江湖?

答案或许是一定的。这不过是在复盘昔日游戏领域“免费畅游、道具付费”模式,对“月卡付费”的颠覆碾压。

早在3月,趣头条正式发布了2018年第四季度财报及全年未审计财报,全年营收同比增长484.5%。

其中,趣头条还首次披露了其创新性网络文学产品米读小说的业绩。据了解,该产品于2018年5月正式上线,截止到2018年12月末,平均日活突破500万,排名网文阅读行业第三。

显然,连尚文学和米读,借助自己的内容渠道和流量入口,正在对第一名阅文集团形成压力。

谁不乐意免费看网文。

只要能够保障小说作者的收益,读者和作者都会乐意。

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免费网文吸引用户的速度极快

彼时,《国际金融报》记者蒋佩芳和书乐就进行过交流,贫道以为:

其创新性网络文学产品米读小说大幅领先行业平均水平。

按12月末数据计算,趣头条加米读每天用户总时长约4000万小时,已占中国移动互联网整体用户时长份额约1.3%(整体用户时长数据来源CNNIC)。

我们都知道,以网络文学为代表的数字阅读领域,向用户收费已成为行业通行做。米读则采用了面向全量用户“免费阅读+广告”的模式,完全反其道行之。

但未尝不是一种更为有效的打法。

用户以为是在薅羊毛,其实是成就了趣头条在网文上的黏度,并为孵化IP池,创造了机会。

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免费网文靠什么赚钱?

网文阅读长期以来按照起点模式,或者说网游过去的“点卡付费”,早就进入了一个天花板。

趣头条这个主要成员脱胎于盛大团队、且谙熟游戏盈利模式的平台,恰恰用了十年前巨人史玉柱的招式“免费畅游、道具付费”来形成免费阅读的可能,只是蝶变成了用户免费、广告主付费的形态。

这其实不是趣头条首创,但由于趣头条拥有的庞大用户,且差异化于过去的网文阅读人群的这一用户群像,使得这一模式具有了更多的可操作性和想象空间,尤其是对于广告主来说。

相较于付费模式,“免费阅读+广告”模式未尝不是一种突围模式。

毕竟,适合的用户与适合的广告,可以对应网文市场的不同模式。

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重新迭代内容创作者江湖

唯一横在免费网文前面的大山,不是阅文集团十余年的积累,也不是用户的阅读属性和习惯。

免费能够解决一切。

需要首先破壁的,是在内容创作者,或者说网文大神的吸纳问题。

但这不难达成,在阅文江湖里,网文大神已经隐隐然形成了一定的阶层固化,每年有限的大神“陨落”,有限的新手“飞升”,如此而已。

这和每一代自媒体(博客、微博、微信公号、头条+抖音)在隐然成为头部,并在新势力进入后逐步瓦解时的状态很相似。

都是头部势力固化,新晋创作者没有机会,而重新洗牌的新内容平台创造了机会。

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但前提是,新的内容平台必须有对上一代平台的颠覆和洗牌能力,通过洗牌捧出自己的大神,然后再把瓦解中的前代平台大神部分收归旗下。

免费网文显然是一个机会,在极度缺乏作者,并提供优厚的新手期流量补贴的状态下,就是一句“重赏之下必有勇夫”就足够了。

何况,绝大多数网文作者本来就出头无望,换个平台发文,又有何难。

于是乎,内容的问题,只需要一段时间的付费,就能达成,而最终为网文作者的收益埋单的,还是看到流量暴涨而来的广告主。

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真正的问题在于广告怎么做?

但网文无论免费与否,依然还是存在问题,即广告收入与流量变现。

一个修仙类的网文适合植入什么广告?或许是修仙类游戏,总不能来一双耐克吧。

一个军事类的网文适合植入什么广告?或许是吃鸡游戏,当然还可以是一个航模。

一个霸道总裁风的网文适合植入什么广告?这一次总算可以不是游戏了,而是各种职场装备,总之选择多起来了。

于是,问题来了。由于广告植入的问题,部分类型将会非常适合植入,而部分网文几乎除了游戏就没啥可广告的了。

结果,利益驱使下,或许更多的网文创作者会集中创作更赚钱的网文类型。

毕竟,不再是靠读者的月票和打赏生存,而是广告主的需求。

金主的需求就是网文的走势,不是吗?

怎么破?仅仅是抽取部分其他类别的费用,去补贴冷门,或许这将是一个特别难平衡的平衡木了。

不过,目前免费网文刚刚兴起,还不至于有此担忧,先壮大而已。

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者