Intel如何帮助史蒂芬霍金与世界交流-焦点中国网

很少有物理学家研究宇宙,但史蒂芬霍金教授却是个例外。

20多年前,霍金的畅销书《时间简史》将理论天体物理学带到了大众面前。如今作为剑桥大学理论宇宙中心的研究主管,霍金正在努力探索万有理论。此外,霍金还出演了电影《星际迷航:下一代》和连续剧《辛普森一家》。实际上,多年以来霍金教授一直在与运动神经元疾病作斗争,他生命中的大部分时间都是利用计算机和世界保持沟通的。

如果说谁最值得享用技术升级带来的好处,那个人无疑是霍金。而现在,得益于英特尔公司的帮助,霍金终于可以享受到技术带来的福祉了。昨天,英特尔公司在伦敦发布了他们全新的辅助语义情境感知工具包, 双方首次展示了这个新语音系统,霍金教授和英特尔公司及SwiftKey公司的代表进行了对话。Horst HauSSEcker是英特尔计算成像实验室的高级首席工程师,他透露该系统能让霍金使用计算机的速度提高十倍。

对于霍金教授而言,在计算机上输入文字和打开文档一直都非常痛苦,直到最近,这套由英特尔设计的全新系统才取代了霍金教授之前使用了几十年的通讯设备。由于患有渐冻症,霍金越来越难以控制自己身体上的肌肉运动。现在,他只能向上或向下转动自己的眼球做出“yes”或“no”的判断,在霍金教授的眼镜上面有一个红外线开关控制的脸颊传感器,用来监测霍金脸上的肌肉运动,让他在计算机上选择自己需要的字母。在连接霍金的计算机上,有一个屏幕键盘,霍金必须抽搐自己的脸颊才能选择字母或键盘命令,过去他使用的这套系统智能即便是打开一个文档,或是在搜索引擎内输入文字都需要花费十几分钟时间。在英特尔ACAT系统的帮助下,霍金教授的打字速度提高了两倍,完成相同的任务也比过去速度快了近十倍,使用这套系统可以更便捷、更准确、甚至更快速的浏览、编辑、管理网页,电子邮件,以及文档。此外它还可以打开新文档,进行保存和编辑,并支持在任务间切换。

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值得一提的是,史蒂芬霍金教授这次使用的全新英特尔通讯系统内采用了SwiftKey技术,实际上,它是一种文字预测技术, 而且已经应用在SwiftKey的iOS和Android消费者应用上了,现在,更新的英特尔系统与SwiftKey软件进行了整合,可以准确地选择整个单词,而不用像过去那样依靠单个字符来拼字使用的语音系统之中,帮助霍金说话和写字。得益于SwiftKey的技术,极大地提升英特尔语音系统自身学习、预测字母和单词的能力。和过去相比,霍金教授现在输入的字母数量减少了20%。

霍金教授说道:

“药物无法医治好我的疾病,但是我却可以依靠技术与外界进行交流和生活。在过去的二十年里,英特尔公司给与了我很大帮助,让我每天可以做自己喜欢的事情。这套系统可以帮助改善全世界残疾人的生活,也会提升人类互动的方式,克服残疾人的沟通障碍。”

英特尔实验室与科学家花了三年时间合作开发了这套辅助情境感知工具包系统。今年一月,为了让研究人员和技术人员更好地利用这套系统,英特尔公司开放了应用程序接口,这意味着ACAT系统可以支持第三方个性化定制开发,更好地为运动神经元疾病和四肢瘫痪的人提供帮助。

Joe Osborne是SwiftKey SDK团队的主管,他表示SwiftKey公司在两年前就开始和霍金教授及旗下团队进行合作,由于霍金使用的语音系统已经用了很久一段时间,因此技术较为落后,改进提升的空间非常大。Joe说道,“霍金教授给我们提供了他本人的语音本文资料库,根据该数据库我们开始为他定制开发语言模型。新的模型完全是由手工创建,完全按照霍金教授个人的语言风格来定制,SwiftKey会学习霍金教授曾经说过的话和写过的问题,并据此来预测他下一步要说的单词。整个语言数据源都取自霍金教授的电子邮件,还有他过去做过的演讲和出版过的书籍。SwiftKey负责了开发工作,英特尔公司负责了该模型的测试验证。”

在SwiftKey推出的消费者移动键盘App上面,用户每次输入单词可以看到三个预测选择,而在霍金的系统上面,有十个预测单词可供他选择,也就是说,霍金选择下一个输入词的范围更广了。与此同时,全新的英特尔平台将会在明年一月正式对外免费开放,届时技术科研社区用户都可以方便地使用此平台。不过,整合在免费版英特尔ACAT语音平台内的SwiftKey应用会有所限制,不会选择开源,毕竟霍金使用的平台是为他个人单独开发的。