在第四届 SpaceX Hyperloop Pod 竞赛中,来自慕尼黑大学的TUM Hyperloop 团队创下了 463 公里/小时的超级高铁新速度纪录,这是TUM团队连续第四次获胜。

不过这一纪录与该技术的理论最高时速760英里(约1200公里,大约为音速)相比仍然相去甚远。

马斯克超级高铁再破纪录,速度直奔半个音速而去-焦点中国网

(图片来源:TUM Hyperloop推特截图)

随后,SpaceX的创始人马斯克在Twitter 上开心地宣布,明年的比赛,可能将在长度为10公里的真空环形管道中进行,这种测试场景将更接近现实世界中的超级高铁管道。今年的比赛则是在SpaceX总部长度为1.6公里的地面笔直管道中进行的。

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(图片来源:马斯克推特截图)

超级高铁,英文称作Hyperloop(超回路列车),这一概念是由马斯克首创。2013年8月12日,当时马斯克在特斯拉和SpaceX网站上发布了它的超级高铁计划,这份PDF文件成为全世界超级高铁开发项目的总纲。

超级高铁是一种以管道为基础的亚超音速运输系统,它的核心理念就是通过一种称之为“pod”的胶囊运输载体在管道中无空气阻力和摩擦力的情况下行驶。简单的来说,这种技术就是磁悬浮+高铁+真空管道。

目前,马斯克超级高铁主要由他旗下的特斯拉和SpaceX进行研发,而马斯克并不参与超级高铁的实际开发和运营,不过这并不影响他为超级高铁项目的每一步进展热情宣传。

此外值得一提的是,马斯克新开的一家名为Boring的挖隧道公司。据说有一次,马斯克出门遇上了堵车,堵得生气了, 马斯克发了 Twitter 抱怨,还说:“我得做件事了,我要开一家叫 ‘无聊’ 的公司(英语 boring 有钻孔的意思)。”

去年12月,以SpaceX停车场为起点,全长为1.8公里的地下隧道已经通车,时速仅为每小时64公里,未来预期限速可达241公里。不过体验感不是很好,比较颠簸。

不过马斯克的最终目标是,打造一个多达 30 层隧道的地下隧道网络,可运行汽车和超级高铁,并且特朗普政府已批准Boring可以在华盛顿和纽约市之间建设超级高铁线路。

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(图片来源:youtube视频截图)

除了马斯克外,目前主要还有两家公司参与到超级高铁项目中,HTT和Hyperloop One ,前者以客运为主,后者以货运为主。

HTT全称为Hyperloop Transport Technologies公司,是一家美国研究公司。2017年3月,HTT宣布已经开始建造超级高铁的乘客舱,乘客舱只能容纳30名左右的乘客。HTT已经在美国加州获得了一块土地用于建造测试轨道。

2018年7月,HTT与中国铜仁市交通旅游开发投资集团签署了一份商业协议,将在贵州修建中国首条超级高铁系统。这条新闻的报道当时铺天盖地而来,不过很多媒体将这家公司与马斯克的混为一谈。

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(图片来源:Hyperloop Transport Technologies官网)

今年2月HTT还向澳大利亚政提案表示,它相信自己的解决方案将改变澳大利亚交通的未来,比如承诺在22分钟内将乘客从悉尼送运堪培拉。

HTT目前完成了320米测试轨道的建设,并于今年4月开始对其超级高铁乘客舱进行了一系列测试。不过,在此之前HTT还没有完成一次成功的测试。

Hyperloop One现在被称为Virgin Hyperloop One,与HTT一样是一家总部位于美国的初创企业。这家公司还获得了维珍创始人理查德·布兰森的大力投资,目前由迪拜的港口运营商DP World的CEO苏拉伊姆担任董事长。

Hyperloop One已经在拉斯维加斯北部完成了一个500米的DevLoop,并于2017年5月完成了第一次全面的Hyperloop测试,最高时速达到320公里每小时,这使得它成为当时全球行驶速度最快的超级高铁测试“玩家”。

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(图片来源:Hyperloop One官网)

不仅如此,该公司公开宣称的目标是在2021年之前交付一个完全运行的Hyperloop系统。

今年是我们进入超级高铁时代的第六年,从现实情况来看,这个概念已经跃出纸面,进入了真正的轨道测试阶段。但是细细地品味起来,超级高铁技术其实并未真正取得什么实质性的进展,我们所听到的无非是跟测试速度有一些提升有关,除此之外似乎并没有什么能振奋人心的消息了。

或许这种技术涉及规模之大,复杂程度之高,影响整个交通方式的意义之深远,6年的时间可能真的是太短,还不足以出成效。

无论如何,我们都希望超级高铁千万不要走上“风口过后,只剩一地鸡毛”的道路。