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作者丨林青

监制丨阑夕


今年的欧洲杯出现了一道奇特的风景,明明是一场西方的顶级体育赛事,看看周边的广告牌却有一种回到中国的感觉,欧足联官网此前公布的12家顶级赞助商中,中国企业就占据了4席,分别为海信、支付宝、vivo和TikTok。


欧洲杯顶级赞助商三分之一为中企,被认为是中国品牌崛起的一大信号。这四家尤其引人注目,其中最特别的一个就是海信,这是唯一一家家电品牌。事实上2016年,海信就成为了欧洲杯第一个中国赞助商,并在2018年FIFA世界杯继续官方赞助,这是世界杯设立近百年以来的首个中国消费电子品牌赞助商。

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金融热、实体难的今天,海信却顺利转型,从一家传统彩电生产商一跃成为中国制造崛起的代表,比如海信电视已经连续十余年国内市场份额第一,在海外专业测评网站的评比中也小胜索尼。


海信是如何炼成的?企业的崛起可以有无数细分切面,人才、管理、营销、技术·····细节可以打折,但主要矛盾必须抓好,而海信能走到今天,背后的硬核内功之一就是芯片。这是一个漫长的崛起故事。


1

画质之争:务实基本功


“任何媒介都不外乎是人的感觉和感官的扩展或延伸,电视则是人的视觉、听觉和触觉能力的综合延伸。”——麦克卢汉《理解媒介》

在电视圈, 索尼拥有其他厂商欣羡不已的一个称号“画质之王”。在某乎上,一则名为“索尼电视为什么那么值得推荐”的提问下,有这样一则高赞回答,“奶奶的电视用了33年了,比我大5岁,没任何问题,图像清晰色彩标准。有什么理由不说索尼大法好呢?”

索尼凭什么?对电视机来说,最为核心的就是画质,而画质主要是通过分辨率、对比度、亮度等显示指标来体现。硬件方面决定画质核心有两个维度,一是显示屏面板,二是画质芯片。

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△ 索尼电视


但事实上,很少有人知道索尼是不做屏的,但电视显像却为何做到了顶级?早在其他电视品牌还争相在面板上下功夫的时候,索尼就开始自研芯片,并持续多年海量投研发。凭着自己在画质芯片领域的深耕,索尼一直牢牢掌控全球高端电视市场的话语权,口碑销量双丰收。

相较于索尼,屏幕这边的巨头却由韩国把持,不管是LG还是三星,都是全球屏幕翘楚。

两重大山,一个芯片,一个屏幕,这两个核心如果不能突破,国内电视行业就只能沦为低端代工厂。但这两个都是重资本、重人才、重技术的高壁垒行业,对于实力弱小的国内厂商谈何容易?

一个公司的战略能力,是能判断出趋势,敢于下注,敢于做正确的事。

1999年,海信董事长周厚健和一批电视工程师开了一个会,会议的主题是,现在做芯片研发有没有可能。造芯片,九死一生,跟造原子弹差不多,高回报也是高风险,但“没有自己的芯片就意味着决定不了功能,决定不了性能,决定不了电路程式,就等于你没有决定产品的权力。”面对团队的踌躇和质疑,周厚健用这一段话一锤定音。

门槛高、技术含量高的背后是高风险。但狭路相逢,有困难也要上,2000年,海信集团正式成立“专用集成电路设计所”,开始研发芯片,此时全球半导体行业陷入低迷。国内大部分同行采取的是逆向设计,逆向设计更简单但却不容易掌握自主创新能力,经过激烈争论,海信的芯片方案最终确定——做正向设计!海信要做专门提升画质的数字视频处理芯片。

2005年6月26日,海信在北京发布了中国首颗具有自主知识产权的彩电芯片——“信芯”,并通过了信息产业部(如今的工业和信息化部)的鉴定,终结了7000万台中国彩电没有中国“芯”的历史。

纯粹画质芯片为主的时代,电视犹如人们的眼睛。这时候对企业的要求是工匠精神,敢于押注还不行,还要不断打磨,不断迭代,精益求精,把基本功做扎实,做深做透。

进入4K显示时代之后,海信持续投入研发超高清显示画质处理技术,包括动态对比度提升、图像3D/2D降噪等多项技术。2015年11月,发布Hi-View Pro超高清画质引擎芯片一代,成为中国唯一拥有自主高端画质芯片的电视机企业。2018年9月,海信完成第三代Hi-View Pro超高清画境引擎芯片的研制,目前这些芯片已全部实现批量应用。

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△ 海信画质芯片


在海外,海信两款ULED电视打进了一向以“客观公正不收钱”著称的国外专业评测网站Rtings榜单,凭借画质优势小胜索尼,登顶第一。能够跟号称画质之王的索尼老大哥pk,海信这条隐忍崛起之路用了20多年。

“芯片技术非常考验企业的实力、耐力和竞争力,这个产业有两大关键突破点:一是完成技术积累推出稳定可靠的产品;二是让产品通过各种试验,再推到市场,实现商业化。完成这两个突破点是一个漫长的过程,全球很多企业在这个过程中都退出了,淘汰率非常高。”中科芯集成电路有限公司副总经理于宗光研究员认为,海信已经跨越了这两个阶段,在行业里是很难得的。
2

“大脑”之战:拥抱时代


“智慧芯片,相当于给电视智慧的大脑”。

第一步棋走对后,从2015年开始,海信的产品实力进入大爆发期,这可以从几代产品上一探究竟。

2015年,海信研制成功首款4K 120Hz超高清画质引擎芯片(Hi-View Pro I),这是海信第一代超高清画质引擎芯片。这款芯片的MEMC(运动估计运动补偿)技术可以很好地解决以往电视画面中的抖动、拖影等问题,实现更流畅、更平滑的观看体验。

在海信的带动下,国内外各大电视品牌均在整机中升级了这一技术,目前MEMC技术已成为主流电视产品的标配。

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随后2017年、2018年、2020年,海信又先后推出第二代、第三代、第四代超高清画质引擎芯片,继续巩固和拓展海信在超高清显示画质处理领域的地位。2021年5月,海信自主研发的8K超高清画质芯片成为里程碑式的产品。


与此同时,随着互联网的发展,时代的要求也在慢慢变化,市场需要电视从一个只需要播放画面的屏幕转变到一个智慧终端(能够运行操作系统,巩固运行各种App等),因此需要一个能够处理各种复杂功能的SoC 芯片(SoC,System on Chip )才能hold住全场。

也正是这个原因,传统液晶电视最初的卖点是“屏”,互联网智能电视开始转向更重要的“芯”。

可以说,由于SoC芯片的加入,电视开始装上智慧的大脑。

这场精彩的大脑之战,坐在牌桌上的,除了像高通,联发科这些老牌国际巨头,还有来自国内的华为海思、海信这些企业的身影。

2013年,海信研制成功国内首款多媒体网络数字电视SoC芯片并实现整机量产,首次展示了中国大陆具备了核心数字电视SoC芯片的开发能力和实力。

芯片行业,高风险、高投入、产业链极长且分工复杂。华为于2004年10月成立海思半导体,累计投入不计其数,据海思员工回忆,光是早期,一年投入就30个亿。

海思能起来,离不开华为这个富爸爸。但不是所有的公司都这么幸运,商场如战场,一招不慎,满盘皆输。放眼过去,国内没有第二家公司重新复刻成功过第二个海思,已是最好的证明。

然而TV SoC芯片这条路不得不走。TV SoC芯片关系到整机电视的生产能力,但国内电视企业却严重依赖进口,要想掌握主动权,TV SoC芯片是绕不过的一个命题。

海信多年布局芯片领域带来了底气与信心。据了解,2020年海信视像旗下青岛信芯微电子科技股份有限公司(以下简称为“信芯微公司”)显示时序控制芯片(TCON)产品出货量超4000万颗,累计出货已达1亿颗,全球占有率超过50%,稳居第一,客户覆盖国内一线面板厂商。

依托信芯微公司,海信再次明确战略方向,研发重点包括智能电视SoC芯片和AI(人工智能)芯片。

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站在新的起点上,海信确立了“全显示解决方案+智能”的方向,未来将重点布局两大芯片板块:显示产品线、智能SoC产品线。其中显示产品线将继续做大做强TCON及画质芯片;SoC产品线将重点布局智能化SoC芯片和TV SoC芯片,也包含了电机芯片、低功耗蓝牙芯片、离线语音识别芯片等。


于宗光研究员表示,虽然中国电视芯片领域还有很长的路要走,但难得的是,像海信这样的一批企业起到了很好的带头示范作用。他们在芯片产业化上的布局和成果,让更多消费电子类的企业和厂商都看到了芯片自主化研发的广阔空间。

不管是海思之路,还是海信之路,这都是中国公司造芯征程走出的成功的两条差异化道路,一花两表。

3

海信曲线:

做对的事,做时间的朋友

“没有自己的芯片将永远是二流厂家,更无法定义自己的原生产品。”——海信董事长周厚健

受疫情、政策等多方因素影响,近年来的“芯片荒”愈演愈烈。英飞凌、台积电、中芯国际等代工厂的订单爆满,不少晶圆厂纷纷涨价,此情此景下,严重依赖芯片的大厂们日子更不好受,“三星推迟了note新品更新,iPhone面临缺货,福特暂时关闭了肯塔基州的SUV工厂,奥迪1万名员工无事可做”……

当部分企业意识到危机,近两年来才开始布局芯片产业、成立芯片公司的时候,海信已经走过了20多年的曲折路。眼下的胸有成竹,正是全力以赴做准备的最佳奖赏——

在芯片行业格局变革关键期,海信早早站上风口提早布局,如今海信的芯片产业已经进入快速发展通道,产品订单供不应求。


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有人说,海信是幸运的,恰好碰上了芯片潮。然而,一向以稳健著称的海信人知道,他们只是在一贯的“长期主义”理念下学会了与时间做朋友。


回望中国电子消费和家电产业发展历程,从来就没有关于“一蹴而就”的故事。全志、瑞芯微等品牌较早入局芯片,并搭上了平板电脑的潮流,实现了跨越式发展,一举成长为行业翘楚。MTK(联发科)把握手机市场转型机遇,在智能化上提前谋划,占位行业前列。

被时代抛弃的案例也是历历在目。2005年前后,当CRT技术开始向液晶技术转型时,有不少芯片企业没有跟上时代步伐“掉队”,造成了公司的没落。

科技行业不是一个可以速成的赛道,关键时刻最能筛出谁是退潮后在裸泳的人,也最能筛出具有真正底气的选手。

海信的芯片发展历程,正诠释了那句老话“机会留给有准备的人”。