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9月3日,英雄联盟十周年庆典上,腾讯罕见地三家国内TOP3手机厂商同台。


参加的嘉宾,规格也不低,均是副总裁以上级别:OPPO副总裁及软件工程事业部总裁吴恒刚,vivo高级副总裁、首席技术官施玉坚,小米集团副总裁常程。腾讯高级副总裁马晓轶和三家手机厂商联合宣布,将一同探索“软件+硬件”的游戏生态建设。


一直以来,手机和移动游戏的关系,十分紧密。国内外手机厂商新品发布,邀请游戏公司站台,几乎成了“标配”。而这次《英雄联盟手游》不删档定档的发布,让我们再次看到了手机终端和游戏厂商这层亲密关系。


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从“端”到“手”,《英雄联盟》走了十年,这十年正是移动设备飞速发展的十年,到今天足以承载如英雄联盟这样的大制作游戏。为了保障召唤师们对游戏流畅度、高清画面提出的需求,除了拳头开发组的积极优化,也必然离不开硬件设备的全方位升级。


正如马晓轶在现场所说,游戏与硬件是互相成就的关系,游戏不断提升的创意和表现力,一直是硬件科技发展的重要拉动力量;而不断提升的硬件科技,也支持着游戏展开更多的创新探索。毫不夸张地说,民用硬件市场的快速发展,有一大半的动力源于游戏需求的迭代。

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我们回顾游戏发展史,会发现硬件设备始终围绕着游戏内容盘旋生长。


无论是PC游戏时代的CPU、显卡、显示器、键鼠,还是移动游戏时代的处理器算力、屏幕、触控技术,或是专业的游戏手机、外接设备,也许有些硬件设备诞生的直接原因不是因为游戏,但在近几年用户需求的快速增长下,游戏已经成为了硬件技术发展、创新体验的核心驱动力。

早在2017年,就有外媒对“游戏推动硬件”发布了调查数据,全球PC电竞硬件市值已达300亿美元,其中包括DIY硬件、电竞外设键鼠、音频周边等。数据直指端游玩家是高端PC的主要购买者,由于玩家对硬件性能的需求,PC的均价才得以被拉高,这对于出货量逐年下降的PC市场来说就像救命稻草一样。

70年代末电脑厂商开始推出较小型的个人电脑,迅速在消费者间普及,娱乐和游戏成为用户最关注的功能之一。例如,早期的Apple II之所以能在那时的PC市场中脱颖而出,就是得益于Apple II在多方面体现了对游戏的支持,比如在主板预留多个扩展槽,游戏玩家可以根据需要,增加存储器扩展卡、硬盘、网络组件、声卡,以及游戏手柄等配件。因此,Apple II与同期其他PC相比,拥有着压倒性的游戏数量。

再到前几年大热的吃鸡游戏,因其对电脑性能的高要求,让硬件市场在当年出尽风头。有媒体报道称,2017年京东公布的数据显示,游戏笔记本的销量呈现了“井喷式增长”;“吃鸡”游戏带火硬件,装一台电脑要多花七八百……

伴随用户对游戏画面的真实性和细节度不断提出更高要求,显卡的性能和算力在近几年不断提高,在架构上也有了决定性的革新和优化,先后采用了众多新技术。

新的图形优化技术让游戏画面来到了新的境地,光线追踪技术已经能在电脑游戏中带来电影级别的表现;深度学习超级采样的加入,让游戏能在帧数不受太大影响的前提下去除「狗牙」。而这些技术的诞生,都源自于玩家对游戏体验感的持续追求。例如多家厂商都专为游戏玩家推出性能更强悍、也更便携美观的游戏本,据IDC数据显示,2020年全球游戏本市场猛增27%,远超PC行业平均水平。

硬件厂商也由此取得了漂亮的成绩单。以NVIDIA为例,8月NVIDIA发布了本年度第二财季财报,财报显示,NVIDIA第二财季营收达到65.1亿美元,同比增长68%;净利润为23.74亿美元,同比增长282%。其中,游戏显卡相关的营收就达到了30.6亿美元,占总营收的47%。得益于营收的表现,NVIDIA游戏、数据中心和专业可视化平台三大业务的收入均创新高。

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手机硬件方面,随着智能手机的普及,中国的手机市场也迎来了与PC市场大体相同的局面。据iiMedia Research数据显示,2015-2020年中国移动电竞用户规模逐年增长,从2015年的0.88亿人增长为2020年的3.83亿人,预计2022年中国移动电竞用户规模将达4.18亿人,移动电竞的快速发展也带动了手机硬件的销量。


在手机游戏时代早期,按键手机在较长一段时间内占据主流,随着网络以及硬件技术的提高,触摸屏手机走进用户视野,《愤怒的小鸟》、《水果忍者》等游戏相继进入国内,在国内厂商方面,如腾讯于2013年上线首款手游《天天爱消除》,均帮助用户迅速完成了从按键手机向触摸屏的过渡,并培养了新的交互习惯。

此外,类似《和平精英》、《原神》这样的现象级游戏对于硬件销量的带动作用明显,也极大地推动了硬件设备为适应游戏玩家需求而做出的性能提升。PC硬件的疯狂发展也被完美「复制」到手机硬件领域,众多关于分辨率、触控技术、CPU、VR/AR等新技术也在不断扩充着游戏的边界。 

总体而言,游戏行业的进步,本质上就是人们对于虚拟娱乐「真实化」需求的不断强化。「玩」带来的生产力和推动力,对包括PC、手机、游戏主机等硬件厂商提出了更高的要求,并不断推动着硬件科技的更新迭代。 

硬件的升级,促使画面更精美、玩法更多样的游戏大作出现,而大制作的游戏,又反过来鞭策硬件的迭代,从而形成整个生态链的良性循环。《狂野飙车》《帕斯卡契约》《英雄联盟手游》……熟悉这些游戏的用户应该了解,在各大手机品牌的发布环节,均不约而同地有大型精品游戏的展示环节,借此突出手机的显示效果与性能。在2020年的苹果秋季发布会上,《英雄联盟手游》也作为展示手机性能的一环和观众们见面。并且,硬件厂商与游戏厂商的战略合作,也成为越来越普遍的现象。 

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此外,为了完善家庭环境下的娱乐场景,包括OPPO、小米、华为、一加等手机厂商均早已跨界进入电视市场,与传统电视厂商诸如索尼、创维、海信、康佳等同台竞争,希望将游戏场景拓展至更大的屏幕,将智能电视从一个「伪需求」转化为更大的市场。 


而这些都将归功于,游戏所带来的生产力和推动力。

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国内的游戏大厂,也先后在硬件合作方面进行布局。 以腾讯为例,除了在游戏内容上持续发力外,也一直在加强与硬件厂商的合作,从优化游戏体验的初衷出发,推动了中国硬件产业的发展。 


在PC时代,腾讯游戏就与英特尔共建「联合创新实验室」,深化游戏领域的创新探索,为游戏用户创造更加卓越的游戏体验。通过结合英特尔的技术优势,帮助硬件更好地与游戏进行适配,并在人工智能和云游戏领域进行相关的尝试,共同推进游戏落地到更多应用场景。 

推动实验室创建的原因来自游戏内容与硬件升级的双重需求:从腾讯游戏为代表的游戏内容厂商出发,无疑是希望优化玩家的游戏体验感;而从英特尔所代表的硬件厂商出发,则必然是为适应游戏发展的需求,在PC市场的竞争中研发出性能更具优势的硬件设备。例如目前已经比较成熟的体感游戏,就是当时腾讯游戏与英特尔进行的诸多尝试之一。 

此外,腾讯也与高通、华为成立联合实验室,提前部署在云游戏、AR/VR、5G游戏等方面合作。

在手游时代,手机硬件战场硝烟四起,电竞手机成为手机厂商差异化竞争的垂直赛道。 

过去,手游玩家对运行情况要求并不高,而现在,无延迟、无卡顿则是基本要求,更流畅、更高清的画面也逐渐成为标配。 

据中国音数协游戏工委数据,2014年我国移动游戏用户规模为3.58亿人,到2021年6月底,全国移动游戏用户规模提升至6.56亿人。与此同时,玩家的游戏时长也逐渐提升。据NPD调查数据显示,2020年用户每周使用移动游戏的时长同比提升了2个小时。 

手游玩家规模的扩大,以及玩家对游戏体验需求的强劲增长,也促使了专业游戏手机的爆发。从2019年三季度开始,专业游戏手机终端开启了爆发增长模式,其中2019年四季度环比增长24%,2020年一季度环比增长17.92%。在移动游戏和智能手机的夹缝中诞生的游戏手机,经过多方共推,也走进人们视野。各品牌乘势而起,黑鲨、红魔、ROG…层出不穷。

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线性马达、扬声器、按键等边缘创新辅助提升了移动游戏的体验,同时专业游戏手机通过与游戏厂商合作,从系统层面加强对于游戏的适配。 


从2019年开始,腾讯游戏就频繁与头部硬件厂商合作。2019年中旬,腾讯游戏与华硕合作推出的第一款产品是ROG游戏手机2。在当时,很多媒体认为,这是一款具有开创和借鉴意义的手机,以120Hz帧率,开启了更加流畅的手游体验时代。2020年3月3日,腾讯游戏联手黑鲨科技,推出行业首款5G游戏手机。今年初,红魔手机与腾讯游戏合作推出首款旗舰新品——腾讯红魔游戏手机6,腾讯游戏设备平台总经理吴丹对这款手机的评价是:「远超电竞赛事的要求和标准」。 

游戏体验的提升和硬件的发展,从某种意义上来说,就像是“鸡”和“蛋”之间的关系。硬件的发展为游戏的创新提供了必要的基础条件和载体,玩家对于游戏逐步攀升的需求也让硬件厂商看到了更多的机遇。

发展至今,游戏已经成为科技实体产业链中的重要组成部分,游戏产业自身的不断成长,也必将影响带动相关的产业快速发展。

在2021年初,马晓轶曾提到,游戏是一个伴随技术演进的“超级数字场景”, 不仅实现着每个人的连接,也实现着科技产业的种种连接,不断激发出新的可能性。“第一次工业革命起源于人们对服装的需求,驱动纺织业和蒸汽机技术进步的是‘棉花’和‘煤炭’。游戏,在信息产业年代扮演了同样的角色,它恰好是推动技术革新的重要动能。”

而游戏对于整个科技实体产业的推动作用,最终受益的是我们身边每一个人。