Sam Altman:如何创业之创意篇【YC讲堂】-焦点中国网

编者按:本文根据硅谷孵化器Y Combinator 掌门人Sam Altman在YC出品的创业课编译而成。Altman联手斯坦福大学,开设了名为CS183B的创业课,此篇为CS183B的第一讲:How to start a startup——如何创业,之创意篇。

9年以前,我还是斯坦福大学的学生,之后我选择了退学创业,创业之后又做了一名投资人。9年来,YC一直在教授人们如何创业。在我们所传授的内容中,大多数都是针对初创企业的,但是还有30%是可以在各个领域适用的。因此我们决定将这30%的内容放在课堂里传播。希望这些内容能够为大家提供帮助。

我们曾经很多次走入课堂传授知识,但是这些课程都没有记录。这是我们第一次将这些课程记录下来。我们邀请了一些著名的创业者来分享自己的经验。YC现在已经为725家公司提供了资金,因此我认为我们在这方面还是很有经验的。虽然我们无法为所有初创企业都提供资金,但是我们希望可以将知识和经验带给每一个创业者。

我们给出的所有建议,都是针对想创业,且有志向取得高增长,最终把企业做大做强的创业者。因此在课程开始之前,我要提醒大家,如果你想把这些建议用在大型企业或是非盈利机构中,效果不会特别显著。我认为,初创企业代表着未来,它和其他企业有很大的不同。在今天和下次的课程中,我将讲解创意、产品、团队和执行力这四个问题。要想成功建立一家初创企业,这四个问题都是你必须了解和掌握的。在余下的课程中,我们邀请的主讲人将会更加详细的讲解创业中的其他问题。

创意、产品、团队和执行是创业中的四个基本要素。这些东西在一定程度上有些重叠,为了讲述的更清楚,我会将它们拆分,一个一个讲解。

即使这四方面你都做到了,你仍然有可能失败。创业的结果类似这样一个等式:结果=创意x产品x执行力x团队x运气。而运气是一个随机的数值,区间在0到1万。运气是一个不可控的因素,但是如果你能确保将其他四个数值做到最好,那么你成功的可能性就会更高。

创业最让人兴奋的地方,就是它是一个非常公平的赛场。缺乏经验的年轻人可以创业,有经验的老年人也可以创业。而对于初创企业,我个人最喜欢它的地方是:在其他工作环境中的不利因素,例如贫穷和寂寂无闻,在建立初创企业的过程中都能够转换为资产。

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在开始谈论如何创业之前,我想先阐述一下这个问题:你为何应该建立初创企业? 我认为,你不应该为了创业而创业。如果你想变得富有,世界上有很多其他的方式让你达到目的,而且这些方式比创业要简单的多。几乎每一个创业者都会告诉你,创业的困难和辛苦远远超出了他们的想象。创业的最好目的,是你发现了一个问题,这个问题让你辗转反侧,因此你想要成立一家公司,找到解决这个问题的最完美的方式。

你首先要有这样的热情,之后才能够谈成立初创企业的事情。事实上,YC的所有课程都会这样建议你。在今天课程的后半部分,我将有请Facebook的联合创始人Dustin Moskovitz,向大家讲述我们为何要创业。我们希望所有观看这个课程的人,都会花上大量的时间去考虑自己为何要创业。

创意的重要性

首先,我们先来解释第一个问题:优秀的创意。最近几年,有一种说法变得愈发流行起来,那就是创意并不重要。事实上,花费大量的时间来考虑初创企业的创意,是一件不那么酷的事情。你应该立刻行动。如果最初的想法没有成功,那就立刻转型。这些人认为,转型是一个很好的东西,转型的次数越多越好。

这个说法其实也不错,在创业的过程中,有很多的因素是无法事先预测的,而且在将产品送到用户手中之前,你也无法准确的预测用户的反应。因此,执行力的重要性要十倍于创意本身,而且获得优秀的执行力也比获得优秀的创意难上一百倍。

但是以此来否定创意的重要性其实是不对的。一个糟糕的创意,无论你日后转型多少次,也很难将其实现。如果你从一开始就抱着一个糟糕的创意,无论你有多高的执行力,也会发现自己寸步难行。当然,商业世界中也有特例,但是绝大多数的企业,都是开始于一个优秀的创意,而不是靠着不断转型发展起来的。

如果你仔细研究一下那些经过转型获得成功的企业,你就会发现,他们的转型的方向,都是创始人自己想要的东西,而不是随便一个创意。Aribnb的出现,是由于其创始人Brian Chesky当时无力负担房租,而恰巧他租住的房子中有空房。如果你在最开始的时候没有找到一个优秀的创意,而是打算靠着不断转型在市场中谋生存,那你很难打造一个大型的企业。我自己也曾经相信创意不是那么重要,但是我现在非常肯定这种想法是错误的。

如何定义创意

创意有非常宽泛的定义。它包括了市场的规模和成长速度,公司的增长战略和防卫战略等因素。当你在评估一个创意的好坏的时候,你需要考虑所有这些因素,而不是仅仅考虑产品。一旦你选择了一个创意,你将为其努力工作10年的时间,因此在做出选择之前,你应该仔细考虑。即使在经过考虑之后,你发现这个创意不是那么好,你的时间也没有白白浪费,因为这个计划的过程也非常有价值,而今天的初创企业缺少的恰恰就是这个过程。

现在很少有企业就长期发展进行思考了,尤其是初创企业。其实长期思考会给你带来一个巨大的好处。你应该知道,最初的创意会随着企业的发展而不断丰富。虽然你无法预知未来的走向,但是至少在刚开始的时候,应该找到一个不错的核心创意。你需要的,是一个能够在未来以有趣的方式不断发展丰富的创意。

有必要强调的一个问题是:创意先行,然后在考虑建立初创企业。在创业之前,你要等待一个让你无法拒绝的创意的到来。在创意的选择方面,也是如此。如果你一时间有多个想法,你应该选择哪个?我的经验是,选择在你最不想考虑工作的时候仍然在你脑中挥之不去的哪一个。有很多初创企业的创始人都曾经对我表示过,他们后悔当初的贸然行动,他们觉得自己当初应该在等一等,等到他们最爱的创意的到来。

大多数优秀的公司,都是以使命为向导的。如果一家企业和它的创始人没有使命感,那么创始人很难获得足够的专注度。当你选择了一个自己热爱的创意之后,你在工作的时候就会有使命感,从而让你自己可以更好的专心于工作之上。建立一个成功的初创企业,需要很多年的时间,通常会在10年以上。如果你不喜欢自己正在从事的工作,你在遇到困难与挑战的时候,就会轻易的萌生放弃的想法。如果没有这种使命感,你将很难度过创业中的各种难关。很多创始人,尤其是学生创始人,都觉得建立一家成功的初创企业只需要2-3年的时间,但是事情并不是这样的。优秀的初创企业通常都需要10年左右的时间。

使命感给你带来的另一个好处,就是公司之外的人愿意为你提供帮助。在创业过程中,你少不了需要别人帮助的时候。

Paul Graham下一周将会讨论如何获得初创企业创意的问题,这也是让很多创业者纠结的问题。但是我们认为,经过一定的练习,你能够更好的进行这个工作。而且这个工作绝对值得你花时间去准备。

提出优秀的创意,最难的部分在于,好创意在刚刚诞生的时候,其外在表现往往都是糟糕的创意。例如Facebook,它刚刚诞生的时候是一个仅针对大学生推出的社交网络。那时很多人都在想,既然已经有了MySpace,还谁会喜欢这种社交媒体呢?再比如Airbnb,谁想要睡在陌生人的沙发上呢?这些创意在刚刚诞生的时候都显得非常糟糕。

但是正是拼接着这种看上去很糟糕的创意,这两家企业都成为了当今最成功的初创企业。如果一个创意在刚诞生的时候就显得非常优秀,那么肯定已经有很多人在使用这个创意了。Peter Thiel在第五次课将会告诉你,你要找一个其他人都没有想过的创意。但是这种创意并不好找,所以你要找一个非常小的市场,而且在这个市场上你还要能够迅速扩张。这就是为什么很多成功的初创企业,在他们诞生之初都不被人看好的原因。今天可能只有很少的用户在使用你的产品,但是将来你要让所有的用户都使用你的产品。

现在有一句话在创业圈很流行:坚定自己的想法,学会忽略其他人的负面评价。其实这句话有它的合理性,但是有的时候完全忽略别人的说法也不见得是一件好事。有一点你要时刻记得:如果你真的找到了一个不错的创意,而大多数人都觉得这个创意很糟糕。在这种情况下,你应该感到高兴,因为这意味着其他人都不会与你竞争。

因此将你的创意告诉别人其实也不是什么太危险的实情。真正优秀的创意,在最开始的时候,其外在表象都不太好,看上去不值得别人去窃取。一个好的创意应该是这样的:你知道这个创意听上去不太好,但是你能够对其进行详细的分析,证明它其实是一个优秀创意。在你和别人提起它的时候,别人会认为你疯了,但是你自己确信它能够奏效。你要找一个没有太多其他人正在使用的创意。如果一个创意在最开始的时候听上去不是那么好,也不是什么大不了的事情。

创始人经常会犯的一个错误,尤其是第一次创业的人,就是他们总是希望他们第一版的产品或是第一版的创意,看上去就要非常宏大。但是无论是产品还是创意,都应该先切入一个细分市场,然后再发展壮大。很多优秀的企业都是这样诞生的。

你还要花时间市场的发展前景。你要找一个在未来10年内都将会发展壮大的市场。现在的大多数投资人都只会关注当前市场的规模,却很少考虑市场未来的发展。

创意对投资人在寻找市场时的影响

事实上,我认为这是投资人犯的做大的错误之一。他们只会考虑初创企业本身的增长,却不考虑市场的增长。在考虑市场的时候,我更加关注的是市场的发展速度,而不是当前市场的规模。而且我还会考虑未来那种因素会刺激市场的增长。你也应该要考虑这些问题。我个人更加倾向于投资那些致力于规模小但是发展前景大的市场的企业,而不是那些进入当前市场规模大,但是却没有发展前景的企业。

规模小、发展迅速快的市场,其最大优势在于,这个市场上的消费者通常正在急切的寻找一种能够帮助他们解决问题的产品,而他们现在基本上是在凑合使用着一些尚且不完美的产品。如果你进入这样一个市场,你所面临的竞争压力就会更小,而且消费者的期望值也更低。

找对市场的重要性自然无需多言,作为初创企业,你应该找到一个成长迅速的市场。也许这个市场的规模今天看上去非常小,但是有一点是你知道而其他人不知道的,那就是这个市场的规模将会以非常快的速度进行增长。

其实优秀的创意无处不在。Marc AndreeSSEn曾说过,软件正在蚕食世界。创意也是这样,生活中有着很多优秀的创意,你需要做的就是选择一个,而且是选择你自己最喜欢的那一个。

在采纳一个创意之前,你应该问问自己几个问题:为何现在就应该采纳这个创意? 对于这个创意来说,现在是否是最好时机?是否应该现在成立企业?这个创意为何在两年前无法成功?如果两年后实施这个创意,最佳时机是否会过去?我们接触过很多成功的创业者,他们中得大部分都考虑过这些问题,并且找到了正确的答案。如果你还没有答案,那么你应该先考虑一下。

总的来说,你所开发的产品,应该是你自己需要的。因为这样你会更加了解自己的产品,也更加了解消费者的需要和期望。如果你自己并不需要这个产品,而你只是为了别人而开发它,那你自己就将会处于劣势。在这个时候,你就要与你的消费者保持非常非常紧密的联系,因此来弥补自己对产品理解程度的不足,你要每天多次的与消费者进行沟通。

优秀创意的另一个有些违反直觉的特征就是,好的创意总是很容易解释,也很容易理解。如果你在解释一个创意的时候需要一句话以上,那么这个创意就很可能过于复杂了。一个优秀的创意应该能用短短几个词就解释清楚。最好的创意有两种表现形式,第一就是在某个重要的方面与所有类似的产品都不同,例如谷歌搜索。第二就是进入一个全新的领域,没有其他人正在进行类似的工作,例如SpaceX。模仿其他产品的公司,由于没有自己独特的优势,这些公司都很难获得成功。

正如我提到的那样,青年人创业最大的优势就在于,你们对科技有着非常快得接受和理解能力。学会如何找到优秀的创意需要很长一段时间,因此你现在就应该开始学习。很多人都曾经说过这样的话,他们后悔没有在年轻的时候就开始学习寻找优秀创意。

对于还在学校大学上学的人来说,你们的另一个优势就是能够比较轻松的找到联合创始人。你们所处的环境非常优越,你在学校里可以找到未来与你一起创业的人。我们经常会对有志于创业的大学生说一句话,那就是你们应该认识一些有可能与你共同创业的人。