编者按:本文根据硅谷孵化器Y Combinator 掌门人Sam Altman在YC出品的创业课编译而成。Altman联手斯坦福大学,开设了名为CS183B的创业课,此篇为CS183B的第一讲:How to start a startup——如何创业,之产品篇。

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就像创意一样,产品同样也包含了许多的方面,例如客户支持、为了让消费者了解你的产品而写的产品介绍,以及消费者对产品的认知与互动等。

【YC讲堂】Sam Altman:《如何创业》之产品篇-焦点中国网

要想建立一个优秀的企业,你需要将优秀的创意转化成优秀的产品。这是一个非常困难的工作,但是却尤其重要,幸运的是,这个工作其实也很有意思。优秀的产品对于这个世界来说经常是新东西,因此我们很难建议你去开发什么样的产品。但是我们可以告诉你如何去开发优秀的产品。

对于一个创始人来说,最重要的工作之一,就是要确保自己的企业能够开发出优秀的产品。没有开发出优秀的产品之前,其他东西都不重要。当成功的创业者在讲述自己创业之初的故事时,几乎每一个人都会告诉你,那个时候他们做的最多的工作,就是坐在计算机前开发产品,或是与消费者进行对话。这就是他们每一天的工作,至于其他事情,他们很少去做。而你也应该追随他们这样的脚步。创始人的其他工作,例如融资、寻求媒体报道、招聘员工、商务开发等,都离不开产品的支持。在拥有了优秀的产品之后,你在做这些工作时就会容易的多。因此,产品开发应该是你首先要做的事情。第一步,你需要打造出一个用户喜爱的东西。在YC,我们会告诉创始人,他们每天所做的全部事情应该就是:开发产品,将产品带给用户、健身、吃饭和睡觉,其他的事情以后再做。除了与产品相关的工作,其他的一切事宜,例如PR、会议、寻找顾问、企业合作,都应该暂时将他们忘掉。你应该先专注于开发优秀的产品,然后将产品带给用户。

用户喜爱的产品才是优秀的产品

你的工作是开发出用户喜爱的产品。很少有公司能够在没有先开发出优秀产品的情况下,就直接获得成功。很多在纸面上非常有潜力的公司最终都以失败告终,究其原因,往往在于他们没有在一开始就拿出让用户满意的产品来。

在YC,我们经常说这样一句话:拿出一个让小部分用户热爱的产品,要强于拿出一个让大多数用户仅仅是喜欢的产品。当然,最理想的情况,是拿出一个让大多数用户热爱的产品,但是这种事情并不是每天都能发生的,尤其是对于各种资源都非常有限的初创企业来说,更是如此。这是一个非常重要的建议,你要开发一个让一小部分用户热爱的产品,之后让它变成一个让大部分用户都喜欢的产品,下一步就是让它变成大部分用户都热爱的产品。如果你能做好产品开发工作,即使其他事情都没做好,你仍然有成功的可能,反之亦然。所以,如果你想成立一家初创企业,产品开发是你首先需要考虑的事情,直到产品受到用户欢迎之前,你都要一直努力下去。

既然选择了创业,那你所能期待的做好的结果,就是有很多人喜爱你的产品。但是梦想和现实的差距很大,因为很多时候你会发现自己无法继续下去,因为谷歌或是Facebook也在开发和你一样的产品。

初创企业通常会在这样的境地中挣扎。那么谷歌和Facebook等大企业是否也会陷入这样的困境呢?当然不是,因为他们的扩张和发展要比初创企业容易的多。一旦你推出了一个广受用户喜爱的产品,那么你日后就能更加轻松的扩展自己的业务范围,推出其他的产品。但是你应该太轻易的被大企业吓倒,如果你从一开始就带着纠结的心态,或是不那么强的决心,那么你很难让人们爱上你的产品。因此,我的建议是:找到少量用户,让他们先爱上你的产品。

如何知道你的产品是否受到了这部分用户的欢迎?其中一个标准,就是你会发现用户数量的增长,而这个增长背后的驱动力,就是用户的口口相传。如果人们喜欢你的产品,他们就会把这个产品介绍给朋友。无论是消费级产品还是企业级产品,这个办法都适用。当人们爱上了某种东西,他们就会告诉身边的朋友,而你即将迎来有机增长。

如果有一天你发现自己谈论的是这样的内容:“我现在没有获得任何增长,但是这没什么大不了的,因为有一个大型企业会与我进行合作,这次合作将会拯救我。”这是一个信号,很有可能你已经陷入了大麻烦之中,能拯救你的不是与大企业的合作,而是你自己的产品。企业长期增长的最根本驱动力,就是优秀的产品。你应该在进行其他一切工作之前,先保证产品的开发工作。暂缓产品开发工作,不会把你的工作变得更简单。如果你想在没有产品的情况下就建立一个受人们喜爱的公司,那么我告诉你,你就是在浪费时间。优秀的企业都有自己优秀的产品,他们最初都是凭借着用户的口碑来进行发展的。从长期来看,获胜的都是那些拥有优秀产品的企业。不要害怕你的竞争对手又获得了多少融资,这与你关系并不大。很少有初创企业是真正倒在竞争之中的,他们的失败,通常都是由于没有拿出人们喜欢的产品,他们把时间浪费在其他事情上,忽略了产品开发的重要性。在创业初期,产品开发是你最应该担心的事情。

以开发简单的产品作为一个切入点

对于如何开发出人们喜欢的产品,我还有另一个建议:从简单的产品开始。当你在开发一个较为简单的产品时,你更有把握将它做成优秀的产品。即使你最终的目标是做一个非常复杂的产品,你也可以从简单产品开始入手,先帮助用户解决一个较为轻松的问题。开发出优秀的产品已经是一件非常困难的事情了,因此你应该先选择一个轻松的切入点。很多当今非常成功的企业,他们在刚刚诞生时,都是采用了这样的战略。这些产品有一个共同点,那就是非常容易使用。第一版的Facebook简单到令人发指。第一版的谷歌也只是一个简单的页面,上面只有一个搜索框和两个按钮。但是这些简单的产品都收获了同样的效果:让人们爱上它们。iPhone比此前出现的所有智能手机使用上都简单,而它也成为了人们心中智能手机的标杆。

简单的产品的另一个好处就是会逼迫你将一个功能做到极致。只有这种追求极致的态度,才能让你开发出让人们欲罢不能的产品。

当成功的创始人在给你讲述他们的奋斗经历时,你经常会听到他们说这样一个词, “狂热”。这些成功的创业者对于产品细节的追求,通常都达到了狂热的地步。不仅是产品本身,他们甚至还会将这种狂热用在产品说明书的编写上,以及客户支持上。在YC孵化器项目中,我们经常会发现有创始人对自己的工作已经达到了狂热的境地。有很多个深夜,即使创始人已经熟睡,但如果有客户发来邮件反应产品的缺陷,他们也会立刻从床上爬起来,给用户回邮件进行答复,他们希望能够让每一个发来邮件的用户在1个小时内收到答复。在企业成立的初期,创始人需要有这样的精神。当用户发现产品的缺陷时,优秀的创始人如坐针毡,他们希望立刻修复这些缺陷。他们不希望自己的产品成为用户眼中的垃圾产品,因此他们要用最快的速度解决用户的抱怨。因此,要想打造出优秀的产品,在某种程度上你的确需要这种狂热。

关注用户反馈

你可以通过很多方式获得用户的反馈,但是其中最直接、最高效的方式,就是直接与用户进行沟通。在创业初期,你不能完全依靠Google ads以及类似的服务来招揽用户。在刚刚进入市场的时候,你并不需要太多的用户,只要有一些用户就好。你需要的,是那些能够每天为你提供反馈的用户,并且你要努力让他们最终爱上你的产品。用户数量不多的情况下,你可以直接与他们进行沟通,了解他们的需求和对你的产品的期望。这些愿意为你提供反馈的用户,正是你最有价值的用户。

当所有人都觉得Pinterest只是一个笑话的时候,Ben Silbermann会在咖啡店中与陌生人聊天,然后将他们转化为Pinterest的最初用户。他确实是这样做的,他会走进一个咖啡店,询问陌生人:“你愿意使用我的产品吗?”他甚至还会走到附近的苹果店里,把店里所有电脑浏览器的主页都设置成Pinterest,这样,当人们在体验苹果设备的时候,就会看到Pinterest,进而对它产生兴趣。当然,这种事情要用最快的速度完成,不然店里的工作人员会把你踢出去的。

因此,你要记住自己应该用这种看上去很笨的方式来获取用户,而且你的目标是先获取一小部分用户,然后让他们爱上你的产品。你要对这些用户做到了如指掌,与他们进行紧密的交流。聆听他们建议,你会发现其实这些用户是非常愿意为你提供反馈的。就算你是在给你自己打造一个产品,你也应该听听别人的意见,他们将会告诉你他们愿意为什么样的产品而付费。你应该尽自己所有努力让他们爱上你的产品,并且让他们知道你正在做什么。因为这些人将会成为你的宣传大使,为你带来更多的用户。

你应该将用户的反馈体现在自己的产品升级中,然后继续与用户沟通,不断重复这个沟通—改善—沟通的过程。

如何与用户沟通?

你可以问他们以下几个问题:问问他们喜欢你产品的哪些功能?不喜欢你产品的哪些功能?他们愿意为哪种功能付费?如果这个产品消失了,他们是否会感到郁闷?他们愿意将这个产品的哪些功能推荐给朋友?他们是否已经将你的产品推荐给了别人?你还可以观察他们的使用过程。

这个反馈过程应该尽可能的紧凑,甚至可以每周轮回一次。如果每一周你的产品都提高10%,那么你的产品变得完美的速度就会非常快。如果你打算成立一家软件企业,那么你的一个优势就是能够非常快速的得到用户的反馈,甚至一些优秀的软件初创企业能够在几个小时之内就完成一次反馈周期。其实这种反馈周期应该贯穿一个企业生存的始终,但是它对于刚刚成立的企业来说尤其重要。

这个工作实施起来非常困难,需要你付出极大的经历,而且还没有捷径。但是好消息是,它并不是不可能完成的。如果你能够始终坚持这种方式,你将会收获一个优秀的产品。

接触的创始人不会让任何人站在自己和用户之间。很多成功的创始人,在企业成立初期的时候,他们会亲自负责销售和客户支持工作。你应该将与用户沟通上升到企业文化的高度。事实上,我曾经观察到很多青年创业者会雇佣其他人来负责销售和客户支持工作,但是这样是不对的,你应该自己完成这些工作,这是你与客户进行对话的最好方式。而与客户的沟通,也是产品的一部分。初创企业的生存依靠的是不断的增长,而增长背后的驱动力,就是优秀的产品。

这就是我对优秀产品的认识。有必要再强调一次,如果没有好的产品,我们在今后的课程中所讨论的一切因素都将变得毫无用处。相反,在拿出优秀的产品之前,这个课程所教授的所有东西,你都可以先暂时忽略。而产品开发,实际上是整个创业过程中最有意思的部分。