十年诉讼:iPod DRM、乔布斯与 800 万用户-焦点中国网

iPod 的老用户也许会记得,苹果对于 iTunes 中的音乐管理非常严格,iPod 用户只能在 iTunes 商店中购买音乐,而他们在其他的音乐商店中购买的音乐无法在 iPod 中播放。这项严格的措施为 iPod + iTunes 模式的成功打下了基础,基本上可以看作是目前 iPhone + App Store 的一个雏形,苹果借此构建了一个封闭的生态圈。

而苹果当年构建 iTunes 封闭生态圈的一块基石就是 iPod 的 DRM (Digital Rights Management)数字版权管理,DRM 一般用于文件加密和防盗版,苹果的 DRM 技术叫 FairPlay,这项技术配合 iPod 和 iTunes 将用户牢牢控制在苹果自己的生态圈里,其他的播放器和音乐商店无法跨过 DRM 的护城河。

到了 2009 年,苹果开始在数字音乐中放弃了 FairPlay DRM 版权加密技术,不过类似技术仍然在 App Store 中使用着。苹果结束了 iPod 中的 FairPlay DRM 版权加密并不意味着事情就这么结束了。十年前,苹果就因为该举措被告上法庭,iPod 用户集体提起诉讼,指控苹果违反了反联邦反垄断法和加州不公平竞争法。当时苹果对诉讼这给出了一定赔偿,不过诉讼仍在继续。

更早之前的是,当时苹果在音乐市场的对手 RealNetworks 曾绕过 DRM,使用户可以在 iPod 播放在 Real 音乐商店购买的音乐,后来苹果和 RealNetworks 在这个问题几番缠斗,最终苹果还是封堵了用户从 iPad 通往 RealNetworks 音乐的道路。当时诉讼争议的焦点是苹果拒绝向其他公司授权 FairPlay 技术,涉嫌垄断。

在 2006 年,著名的免费软件基金会发起了“反 DRM 运动”,将这项技术称之为有缺陷的设计,其中,苹果的 iPod 成为了被指责的焦点,甚至还有海报进行讽刺。

十年诉讼:iPod DRM、乔布斯与 800 万用户-焦点中国网

因为 iPod + iTunes + DRM 形成的闭环,并且苹果还不断更新技术来阻挡竞争对手的进攻,这使得苹果成为了法庭常客。虽然到了 2009 年的时候,已经是数字音乐领域领头羊的苹果放弃了这个市场中的 DRM 加密,不过诉讼仍没有结束,甚至 2011 年初的时候,乔布斯还被迫因此出庭。

今天,涉及到 800 万用户的集体诉讼再次将苹果送上被告席,这些都是在 2006 年到 2008 年购买了 iPod 系列产品的用户,他们向苹果索赔 3.5 亿美元。据 Ars Technica 报道,苹果团队和原告律师以及陪审员发生了非常激烈的争论,整体氛围很不融洽。

而据《纽约时报》的消息,乔布斯在 2011 年出庭的证词以及相关邮件资料成为了这次集体诉讼中的关键。其中已有邮件资料被公开,其时,苹果的 iTunes 存在有一些对手,不仅是 RealNetworks,还有 Music Match 也将发布自己的数字音乐商店,乔布斯对此有所担心,希望希望斩断 Music Match 和 iPod 的联系。

苹果因为涉嫌垄断的问题收到的法庭传票并不止这一张,苹果因为联合五大书商密谋哄抬电子书价格,对抗亚马逊的行为遭到了美国司法部的反垄断诉讼,之前的审判判决苹果需要支付 4.5 亿美元用以赔偿用户和支付相关诉讼费用,苹果选择再次上诉,而相关的审判也将在最近展开。

The Verge 认为,几亿美元的赔偿费用对于季度利润达 85 亿美元,市值 7000 亿美元的苹果不算什么,但是苹果并不想每次都这样破财免灾,而这些是非曲直,也只有等法院的判决才能厘清。