少年可期,Google 要推低龄服务-焦点中国网

为了通往下一个 10 亿用户,Google 花费的心思可不少,一方面瞄向印度、东南亚甚至非洲等还未成熟的互联网市场,另一方面力争把服务由电脑和智能手机拓展到手表、眼镜乃至汽车上。其实还有一篇广阔的市场大有可为,但是风险颇大。

在欧美发达国家,互联网已经十分普及了,少年儿童已经有了许多途径主动或被动地接触互联网。但是,互联网信息十分多样性,有许多信息是不适合青少年和儿童去浏览的,并且欧美法规对于青少年的保护尤为严格和细致,想要发力这片市场从道义和法律上都得慎重。

另一方面,Google 已经做大,成为人们互联网生活中不可分割的一部分。每一秒,Google 处理的搜索请求达到 4 万次,一年约有 1.2 万亿次,很难统计这些搜索背后的信息有多少不是不适合少年儿童的。所以,少年儿童的互联网需求和互联网信息的繁杂其实是有一定矛盾的,这也是美国儿童在线隐私保护规则(Children’s Online Privacy Protection Rule)和儿童在线隐私保护法案(The Children’s Online Privacy Protection Act,COPPA)这类法律规则颁布的原因之一。

在接受《今日美国》的采访中,Google 工程副总裁 Pavni Diwanji 表示,Google 将在明年推出他们最受欢迎服务的少年儿童版,这些服务最有可能是需求比较大,但是内容不好控制的搜索以及 YouTube 视频,还有用户基数很大的 Chrome 浏览器。

Pavni Diwanji 本身也是两个孩子的母亲,一个孩子是 8 岁,另一个 13 岁。她在采访中表示,Google 决定开启这个项目的原因是:

“公司内部开展这个项目的动力是因为我们都是有孩子的人,这推动我们去改进产品,让孩子们在使用的时候尽享安全和欢乐。”

除了开发适合孩子使用的产品外,Google 还要考虑让父母去监督教育孩子如何正确使用这些工具。Pavni Diwanji 认为,他们希望孩子获得安全的上网环境,并且,孩子不仅仅是他们产品的消费者,更应该是一个创造者。

虽然这位 Google 高管说的动机很单纯,但是主流媒体依旧认为,Google 此举还是为了打入新市场,发展新用户,并创造收入。但是在以往,13 岁以下的少年儿童市场是一个地雷区。儿童在线隐私保护法案和其背后的联邦贸易委员会(FTC)在过去 15 年的时间里处罚了 20 家公司,因为他们没有征得父母同意就收集了年轻用户的个人信息。今年 9 月,Yelp 就被罚款 4.5 万元。

一直在和侵犯隐私作斗争的电子隐私信息中心主管 Marc Rotenberg 说:

“联邦贸易委员会(FTC)不会坐视不理。我不认为我们希望满世界都在卖孩子们不需要的东西。”

这些来自外界的担忧 Google 自然知晓,但是 Pavni Diwanji 表示,应该相信技术的能力,相信父母和孩子。她说:

“这可能是我面对最大的挑战之一,我们想奠定基础,让 Google 的每一项服务都让孩子们感觉良好。孩子们是未来,那么为什么不给他们工具来激发创造力呢?”

这也并不是 Google 第一次表示会将目光投向少年和儿童,早在今年 8 月,就有消息称,Google 将会推出适合孩子们使用的 YouTube。并且,《华尔街日报》也称,Child-friendly 版的 YouTube 已经在开发中,消息源也曾见过该产品。