小米能从 HTC 和索尼上学到什么?-焦点中国网

从 Google 挖来雨果·巴拉(Hugo Barra)开始,小米逐渐成为中国最受国际关注的公司之一。外国人对此感兴趣的是,一家中国土生土长,甚至连公司名字都那么充满中国风味的公司,如何能够吸引到国际第一流互联网公司的人才?或者说,其它第一流公司的人才?

随之而来,是国际媒体对小米的大量曝光,美国、台湾、香港、英国、马来西亚等等。结果大家发现,小米被视为中国最具创新力的一家公司,其实还没养成自己的专利池——昨天晚上,在被雷军称为“小米国际化战略最重要的一部”的印度市场上,小米遭到爱立信狙击,后者称小米侵犯了它在通信方面的专利,印度法院周一下达了单方面的销售禁令,禁止小米在印度销售涉嫌侵犯专利的产品。

或许,未来这不会是小米在国外遭遇第一起专利纠纷,HTC 的前车之鉴历历在目。2010 年 HTC 可谓气势如虹,但很快遭到苹果专利狙击。结果,2011 年既是 HTC 的幸福之年也是伤心之年,幸福的是,HTC 成为美国最大的智能手机厂商,伤心的是,苹果诉 HTC 侵犯专利被法院判决胜诉,下达了禁售令,2012 年 4 月禁止 HTC 在美国销售部分机型。

这个打击对 HTC 来说是致命的。熟悉制造业的朋友知道,产品的研发与生产有着固定的周期,到了即将组装生产的关口才禁止销售,HTC 的订单或许都已经下了。而且糟糕的是,当时 HTC 有一半产品销售到美国,苹果这个做法直接扼住了当时 HTC 的喉咙。

也许正因为有 HTC 的教训,小米并没有在美国销售产品,而是首先辐射中国大陆周边,然后地区东南亚扩展,再进军到其它需要低价手机的国家,比如印度。然而,一山有一山高,小米躲避了专利战经验丰富的苹果,却遇上了通信方面专利沉淀深厚的爱立信。

同样是走出国门的企业,索尼的国际化依旧值得学习,尤其在美国市场,不少消费者认为索尼就是美国品牌。

而能做到这一点,离不开创始人盛田昭夫和井深大的远见,在内部索尼技术人员坚持“三不”准则:“绝对不模仿, 绝不不妥协, 绝不放弃”,奠定了追求创新的氛围。而在实践当中,索尼积极收集专利情报,密切关注国外技术动向,确保研发战略的正确,不光规避西方专利地雷。专利情报还是索尼在联营、并购和合资合作、重大技术贸易的决策基础。

索尼的成功,改变了日本的制造业,在它之前,日本的制造业和当下的中国制造也一样,是低价、低质的代名词;而索尼之后,日本企业通过克服一个又一个技术难关,也通过学习索尼的成功方法,涌现大量日本品牌。就数码领域,数码相机已经被日本企业垄断,这是不争的事实了。

当然,用索尼来类比 HTC 或小米或许未必公平。任何一个国际品牌的崛起,都需要一定的时间,索尼从 1946 年成立,一直到 1956 年以晶体管技术为突破口,研发出日本第一部晶体管收音机 TR–55 才获得稳定的收入,而到了 1968 年索尼成功开发“特丽珑”电视机,进而引发了全球抢购狂潮,奠定企业地位。这中间足足经历了 20 年。

而对于小米来说,索尼的历史又有怎样值得学习的地方?我们现在看到,雷军大谈“互联网思维”,却忽略了小米对中国制造业的影响。部分制造业从业者认为,小米是因为引入了资本,所以可以如此迅速的扩张。但他们忽略了小米在建立品牌方面所投入的精力与功夫。在小米手机之前,风靡刷机论坛的 MIUI 才是引爆小米手机品牌的关键点。

也就是说,尽管在国内背负廉价、抄袭的骂名。雷军最终的目标是希望小米成为国际品牌。但小米的做法又和索尼那种依靠技术来突破而不同,而是结合当下社交媒体,首先占据宣传的风口,将小米品牌植入人心后,再进而寻求产品上的改进。从工模一般的小米一代、到配置有所提升的小米 2S、再到做工与外形都令人失望的小米 3,再到现在全方面变得成熟的小米 4——在硬件产品上,小米采用渐进式改进的方法来提高产品到技术含量。而小米品牌的成长速度,一直超越其产品进化的速度。

雷军的战略很清晰,一切可以和手机相连的电子产品,都必须有小米的影子。从电源、路由、电视、手环再到空气净化器,这些都是能与手机互动的设备。但是,仔细看一下,小米直接攥在手里的,就只有电视和路由——这两个是智能家居的流量入口,小米必定牢牢的握在手中。然而,产品线急剧扩张的后果是,小米的技术研发速度,还有专利准备速度,跟不上产品种类增长的速度。两天前推出的形似某品牌的小米空气净化器,则侧面反映了这一点。

爱立信诉小米这件事应当给雷军敲响了警钟。那就是在尊重知识产权的国际市场,小米的专利储备依然不够丰富。尽管有人提到,自 2013 年末到 2014 年,小米国内申请专利的速度在加快,数量急剧增长。但关键的通信专利等等,却未必是最近就能克服的,除非小米愿意引入爱立信等公司的专利。

有人提到一家名为智谷从事专利运作的公司,其公司法人为金山的张宏江,可以视为小米生态系统的一环。另外,小米也有意涉足芯片研发,11 月大唐电信科技宣布全资子公司联芯科技将联芯科技开发并拥有的 SDR1860 平台技术以 1.03 亿元的价格,许可授权给北京松果子公司。而北京松果子公司,实际上是联芯科技和小米的合资公司。

可以期待小米未来会推出内置自行定制芯片的产品,届时专利、模仿等方面的话题纠纷,也会随之烟消云散。但在得到这样的结果之前,小米不能停止自己的发展速度,也不能放弃自己的品牌话语权,后者才是小米竞争力的基础——估计这句话,部分媒体同行会深有认同。

题图系《心灵捕手》剧照