只做了一款手游《三国战神》的公司为何值3.6亿?-焦点中国网

成都手游公司掌沃无限,这家公司创造了几个记录:成立仅一年多, 近日山水文化发布公告将以3.6亿元现金收购其100%股权,这被称为是12月以来继蓝港在线将于19日在香港挂牌上市后的又一重磅消息;一年之内完成三轮融资,几乎创下了成都手游研发项目融资最快速度。

迄今为止,掌沃无限成立之后推出的首款也是迄今唯一一款游戏就是重度ARPG手游《三国战神》。这款游戏也成为飞流、西山居共同代理。据官方给出的数据,《三国战神》月流水超过三千万。

这家公司身上有许多令人好奇的地方,一批做端游页游出身的老游戏人,老金山人,怎样转型做手游?为什么选了一个几乎已经被做得泛滥了的题材——三国?为什么一开始就选择一个开发难度大,许多新创开发团队都刻意回避的ARPG重度游戏,而且要难上加难地做成写实3D风格的?

不符合三个条件就不创业

“这已经是我第三次创业了。“掌沃无限的创始人张涛说。

张涛2003年正式进入网络游戏行业,协助参与了《剑侠情缘网络版》的运营测试工作,随后调任金山在线负责游戏点卡网络销售以及充值工作。张涛先后任职或创业于比比猫、珠海达人、多玩游戏、珠海梦工厂等多家公司。

在这次创业之前,他跟着别人一起创过一次业,第二次他任创始人在珠海创了一次业,做RPG页游。“第一次跟老大一块做,我的主要精力还是在做产品上,对创业本身的感触不是很深。但是第二次创业,对我来讲影响比较大。那次是失败了,我就总结,以后再创业的话,没人没钱没资源一定不做。”

第二次创业失败,张涛觉得这致命的三点他都占了。没有很强的技术合伙人,在珠海那个地方,这方面的人才也不多,很难招到合适的人;游戏文化产品对美工等的制作要求非常高,但这方面的人力成本也相应地高。没钱,根本撑不下来一个项目;没资源,对行业的理解、招人、跟资本打交道再融资都是问题。

第三次创业,天时地利人和。掌沃无限设在成都,但在2012年以前,张涛甚至都没去过那里,可他认为那里有他创业所需要的东西。

经过前两次创业,张涛自己觉得如果再创业心里应该更有把握了。2012年底,他把自己想第三次创业的想法说给自己的一些老朋友和老同事听。其中一些人在成都已经呆了十几年,有相当的人脉储备了。有的人则正打算从北上广深回到成都。而成都的产业环境非常适合游戏创业。这样,大家把目光聚焦到成都。大家都认可手游在未来是个更有前景的市场,张涛跟大家说,“如果愿意的话就一起来赌一把。”

2013年初,掌沃无线的核心成员团队很快就建立起来了。主程序郑宜飞曾服务于第九城市、4399多家知名网游公司,主策划李欣及公司COO童勇均曾服务于金山软件,任职时间超过5年。这个擅长端游页游开发的团队,最大的优势就是技术能力。

这次,资本也很青睐这个团队。很快,掌沃无线一年之内拿到了三次投资。“经过两次创业之后,我自己的体会就是游戏行业创业的风险真的特别大,所以我想对投资者来说很重要的一点首先就是坦诚。另外,游戏行业之外的资本我肯定不要。因为他们不理解这个行业。”张涛说。

第一笔天使资金来自真顺基金,这个基金是由徐小平、孔毅等人发起成立,而孔毅是张涛在金山的老同事了。“我首先是看人,看他对游戏的理解和制作能力。”孔毅说。真顺基金的第一个创投项目也出自旧金山系——魔方游戏推出的《仙变》(创业邦有过报道,请点击这里阅读)。对孔毅来说,这些人他很熟悉,技术能力过硬。

第二笔A轮融资则来自于网秦旗下五岳天下资本、合力资本的联合投资。因为五岳天下很早就关注张涛,所以这次创业之后,大家很快达成共识,决定投资。

随后,2014年4月,掌沃无限又获得艾格拉斯的重金战略入资。艾格拉斯是全球领先的致力于手机重度网游研发和运营的公司,早在2012年推出3D暗黑魔兽风MMORPG《英雄战魂》大获成功,全球范围内月流水过亿,其中海外收入远超国内。那时,《三国战神》已经即将在安卓平台进行删档测试。张涛与艾格拉斯CEO王双义在一次论坛上见到,第二天双方就达成投资意向。

把做滥的题材做新

一帮做端游页游出身的老男孩聚在一起做什么样的手机游戏呢?大家觉得自己的优势还是不能丢,那就是对重度的、RPG游戏比较熟悉,对自己这样的70后80后用户更了解。

他们选了游戏行业古老的三国题材。他们觉得做得多的好处就是玩家大众化,对这类题材接受起来不难。“虽然看起来已经能够被做滥,但仍然有创新的空间。”张涛说。

与市面上广受欢迎的卡牌类、Q版的三国题材游戏相比,张涛心目中经典的三国类游戏是日本的PS2游戏《真三国无双》。张涛希望在手机上能做出向《真三国无双》的水准看齐的三国游戏。他觉得,相对于卡牌类游戏,70后80后玩家还是更习惯玩写实类的游戏。“我们要做一款给我这样的老家伙玩儿的游戏。与其他三国类游戏相比,我们的目标用户本来就不同。”他们决定做成写实3D风格RPG游戏,以此差异化。

为了适应手游市场,《三国战神》从剧情、画面、人物到操作都做了一些创新。

首先,这款游戏在三国历史故事基础上增加了魔幻风格,玩家需要先从豪杰、月灵和天机中的其中一种职业来开始游戏。

同时,《三国战神》在开发之初本来希望能做成像《真三国无双》里那样的第三人称动作游戏,但开发的过程中,他们很快发现在移动平台上很难做出这种效果。可是,他们又觉得卡牌游戏重单机交互,希望在《三国战神》中做出端游和页游那样的强交互性。于是,在《三国战神》中设计了“战魂”系统,这几乎是这款游戏里最具特色的系统。

战魂系统让玩家可以变身三国名将,包含关羽、赵云、吕布、貂蝉等20多个角色,战魂等级收到角色等级限制。玩家在同一时间只可以变身其中一位,不过可以带上另一位。比如,玩家选择变身为吕布带着貂蝉,那么“吕布”是“魂”,而貂蝉则是玩家的宠物。

除了角色对战,还增加了帮战、国战等形式,核心玩点就是多人群战。同时,还融入了卡牌游戏的收集元素,日常战斗之外加入了借鉴切水果元素等流行元素的迷你小游戏,作为激烈厮杀场景中的调剂。

在增强贴近端游与PC游戏的交互性的同时,鉴于手机游戏的设备限制,《三国战神》采用最新封包技术,以降低流量消耗,玩家可自动根据当前网络环境调整游戏基础配置,在2G、3G和WIFI网络环境下都能保证流畅性。

《三国战神》的很多功能设计都是在迭代过程中逐渐加上去的。在推出过程中,几次延期,张涛不得不向玩家致歉。 “在产品开发上,我们按照既定节奏在走。只是在商业化上,为了适应市场,我们在美术等方面要做改进,所以时间上要做一些调整。”张涛解释说。

在一个陌生的市场上没有参考案例,人力又有限,张涛主张试错式开发。而不是像市场上已经很多完善产品的情况下,参考式地开发出完整的产品。

《三国战神》的团队最初加上行政在内一共30多个人,经过一年多才慢慢扩充到50多人。张涛的做法是集中人力做一款游戏,进行集约式开发。因为不知道玩家到底喜欢哪些设计。首先主要的一点就是把几个更新版本的规范先做好,先做一些普及性的内容,迅速跟玩家见面。先有玩家喜欢的东西,然后把一些功能深挖做好,这样用户可以停留一两周时间,这时再发新版本。

但这个开发方式是在一年多以前,“现在可能就不能这样做了,一开始该有的功能就应该都有了。因为现在的节奏越来越快,产品也非常多了,如果一款新游戏产品一出现不能一炮打红的话,就很难再有后面的把产品逐渐完善起来的机会了。”张涛说。

(via 创业邦 译/CentreChina)